riapertura a Northport a Long Island

riapertura a Northport a Long Island

Nel classico racconto di Washington Irving, il personaggio Rip Van Winkle si addormenta per 20 anni, manca la rivoluzione americana e si sveglia in un mondo completamente trasformato attorno a lui. La gente di New York ha sperimentato qualcosa di simile da quando la pandemia del romanzo-coronavirus ci ha fatto precipitare in un blocco prolungato e apparentemente senza fine.

Certo, non abbiamo dormito; in effetti, molti di noi dormono molto meno, e molto meno facilmente o in modo riposante, rispetto al passato. Ma ci siamo dilatati nelle nostre case, spaventati dai vicini e persino dai nostri cari, sbarrati costantemente con bromuri di crisi (“in questi tempi incerti”, “Siamo tutti insieme”) e minacciosi avvertimenti (“Don ‘ tocca il tuo viso “,” Indossa una maschera “,” Tieni ad almeno un metro di distanza “). Il mondo esterno ci è passato accanto, come ha fatto la storia con van Winkle.

Quindi è un grande sollievo che il nostro “sonno” probabilmente non durerà 20 anni. In effetti, la mia città natale di Northport, a Long Island, sta iniziando ad aprirsi.

La buona notizia è che a Northport è cambiato meno di quanto sia cambiato per Rip van Winkle. Quando il Governatore Andrew Cuomo ha annunciato che Long Island aveva raggiunto la Fase Tre solo pochi giorni fa, consentendo la ristorazione al coperto, è stato uno shock per il sistema.

Ci siamo adattati – a indossare la maschera, a stare a casa, a portar via, solo a portar via – e ora siamo tornati a cenare al coperto nei ristoranti e fare shopping al coperto nei negozi? È quasi incredibile.

In realtà abbiamo fatto cose del genere in quei giorni di febbraio, in Prima Volta, mentre Twitter si piace scherzare? Pensavo che la riapertura sarebbe stata lenta e graduale, ma quando il governatore ha dato il via libera, i ristoranti, i barbieri e i negozi qui erano pieni il giorno successivo.

Questo è un buon segno: significa che le persone sono pronte e disposte a uscire, a trovarsi in un posto diverso dalle loro case, a interagire di nuovo con altri esseri umani.

Cuomo ha parlato così ampiamente della necessità di mantenere le persone al sicuro contro il coronavirus – mentre prendeva la decisione letale di forzare le case di cura ad ammettere il COVID-positivo – che sembra aver dimenticato che l’interazione umana e l’essere nelle comunità contano davvero. Non puoi tracciare quanto abbiamo bisogno degli altri su un grafico o includerlo in numeri COVID-19. Ma sappiamo che è un grosso problema, lo stesso.

Qui a Northport, abbiamo indossato maschere e abbiamo aderito alle altre regole. La vita è stata per lo più priva di drammi e abbiamo evitato il peggio dei disordini razziali in città. L’unica protesta che è avvenuta qui è stata pacifica e limitata al parco.

Ma dipingere un quadro totalmente placido e bucolico sarebbe sbagliato. Anche qui in periferia, abbiamo avuto una paura del razzismo (e “paura” è la parola per questo): i commenti del proprietario del ristorante Huntington Luigi Petrone che chiamavano i manifestanti “piccoli animali, selvaggi” in qualche modo hanno reso le notizie nazionali, e il pushback lo ha costretto a fare rituali scuse. Sia i commenti di Petrone che le risposte frenetiche sembrano esagerate – in parte, senza dubbio, una reazione all’imbottigliamento nelle nostre case per mesi. Non vi è dubbio che le tensioni, anche qui minori, hanno qualcosa a che fare con i blocchi.

Nel complesso, però, la gente qui non sta cercando estremi politici: invece, la normalità si sta riaffermando – non la “nuova normalità” dell’isolamento ma la vera normalità di andare in città, seduti nel parco, parlare con gli amici e vicini e passanti.

Molti hanno paura di una seconda ondata; anche la mia famiglia allargata non si avvicina troppo. Tuttavia, ci stiamo avvicinando ai granelli di luce alla fine di un tunnel molto lungo.

Northport non è libero dalle preoccupazioni che stanno arrostendo la Grande Mela e il resto della nazione in questo momento, ma ci stiamo accontentando. Dopo il sonno, Rip van Winkle è tornato ai suoi vecchi modi, 20 anni persi o meno. A poco a poco, i Northporter stanno cercando di fare la stessa cosa.

Ora arriva il duro lavoro di ricostruire un’economia, educare i bambini che se ne sono andati senza una vera istruzione per troppo tempo e, forse la cosa più importante, gettare via l’oscurità del prolungato isolamento.

Karl Salzmann è uno stagista nel comitato editoriale di The Post.

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