Campagne attiviste del Camerun contro monumenti coloniali

Campagne attiviste del Camerun contro monumenti coloniali

DOUALA – L’attivista Andre Blaise Essama ha combattuto per eliminare il Camerun dai monumenti che celebrano il suo passato coloniale francese e sostituirli con eroi locali molto prima che le proteste spazzassero il mondo dopo la morte di George Floyd.

Essama ha frustato, decapitato e rovesciato statue in onore dell’era coloniale francese, guadagnandosi arresti, multe e tempo di prigione per atti di vandalismo.

Nel corso degli anni, un monumento ha attirato la sua ira particolare: una statua del generale francese della Seconda Guerra Mondiale Philippe Leclerc, che fu inviato da Charles de Gaulle nella colonia per radunare leader e coscritti locali per aiutare a liberare la Francia dall’occupazione nazista.

“Ho rimosso la testa del generale Leclerc sette volte. Li ho sepolti nel mio villaggio ”, ha detto a Reuters Essama, un ex studente di ingegneria informatica di 44 anni.

Le autorità hanno sostituito il capo ogni volta. Nel 2015 è stata costruita una recinzione in ferro battuto per proteggere il monumento, ma ciò non ha fermato Essama.

Il posto del generale francese è in un museo, ha detto. Non vuole che Leclerc e altri amministratori coloniali vengano cancellati dalla storia, ma crede che non dovrebbero essere celebrati negli spazi pubblici del Camerun.

La statua di Leclerc, appoggiata a un bastone di fronte a un murale commemorativo, fu inaugurata nel 1948. Si trova presso l’ufficio postale centrale nel distretto amministrativo della capitale commerciale del Camerun Douala.

L’area è costellata di vestigia coloniali.

Di fronte al monumento si trova una piazza intitolata a Leclerc, che contiene un monumento ai soldati e ai marinai della prima guerra mondiale francesi e alleati. Il viale principale dalla piazza, uno dei più lunghi di Douala, prende il nome dal generale de Gaulle.

“I monumenti nazionali sono importanti. Hanno un impatto sulle memorie nazionali ed evocano l’orgoglio nazionale “, ha detto Essama, rispolverando la statua della leggenda del calcio camerunese Samuel Mbappe Leppe.

“Mbappe Leppe è stato un grande giocatore. Ti ha fatto sognare. Ha aperto la strada a molti calciatori. Mbappe Leppe è un vero eroe ”, ha gridato Essama, alzando il pugno verso il cielo mentre gli spettatori applaudivano.

Quando Essama iniziò la sua campagna un decennio fa, la gente lo considerava leggermente eccentrico. Da allora ha creato un’associazione che comprende artisti che hanno scolpito più di 30 opere d’arte in onore di vari eroi del Camerun.

Alcuni anni fa, hanno cercato di erigere una statua di uno dei leader dell’indipendenza del Camerun in una rotonda di Douala, ma è stata demolita dalla polizia.

Il Camerun era una colonia tedesca fino a quando non fu diviso tra Gran Bretagna e Francia dopo la prima guerra mondiale. Sotto l’amministrazione fiduciaria delle Nazioni Unite, l’area amministrata dalla Francia ottenne l’indipendenza nel 1960, mentre i Camerun britannici meridionali votarono per unirsi al Camerun francese in una federazione nel 1961.

Andre Blaise Essama, un attivista camerunese che vuole eliminare il suo paese dai simboli dell’era coloniale rispolvera la statua di Maurice Kamto, il principale avversario politico del Camerun, esposto nella sua casa di Douala, in Camerun.

Reuters

Andre Blaise Essama, un attivista camerunese che vuole eliminare il suo paese dai simboli dell'era coloniale, è raffigurato di fronte a una statua del milite ignoto, eretta in memoria di soldati, marinai e alleati francesi a Douala

Andre Blaise Essama, un attivista camerunese che vuole ripulire il suo paese dai simboli dell’era coloniale, è raffigurato di fronte a una statua del milite ignoto, eretta in memoria di soldati francesi, marinai e alleati a Douala, in Camerun.

Reuters

Andre Blaise Essama, un attivista camerunese che vuole eliminare il suo paese dai simboli dell'era coloniale, applaude con i suoi sostenitori di fronte a una statua del defunto calciatore internazionale Samuel Mbappe Leppe, a Douala

Andre Blaise Essama, un attivista camerunese che vuole eliminare il suo paese dai simboli dell’era coloniale, applaude con i suoi sostenitori di fronte a una statua del defunto calciatore internazionale Samuel Mbappe Leppe, che è considerato il più grande calciatore camerunese dell’epoca, a Douala, Camerun.

Reuters

Andre Blaise Essama, un attivista camerunese che vuole eliminare il suo paese dai simboli dell'era coloniale, è raffigurato di fronte a una statua del milite ignoto, eretta in memoria di soldati, marinai e alleati francesi a Douala

Andre Blaise Essama, un attivista camerunese che vuole ripulire il suo paese dai simboli dell’era coloniale, è raffigurato di fronte a una statua del milite ignoto, eretta in memoria di soldati francesi, marinai e alleati a Douala, in Camerun.

Reuters

Andre Blaise Essama, un attivista camerunese che vuole eliminare i simboli dell'era coloniale nel suo paese, mostra una fotografia sul suo cellulare, a Douala

Andre Blaise Essama, un attivista camerunese che vuole eliminare il suo paese dai simboli dell’era coloniale, mostra una fotografia sul suo cellulare che lo mostra mentre celebra dopo aver decapitato la statua del generale della Seconda Guerra Mondiale Philippe Leclerc de Hauteclocque, a Douala, Camerun .

Reuters

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