A US flag flies above a building as students earning degrees at Pasadena City College participate in the graduation ceremony, June 14, 2019, in Pasadena, California. - With 45 million borrowers owing $1.5 trillion, the student debt crisis in the United States has exploded in recent years and has become a key electoral issue in the run-up to the 2020 presidential elections. "Somebody who graduates from a public university this year is expected to have over $35,000 in student loan debt on average," said Cody Hounanian, program director of Student Debt Crisis, a California NGO that assists students and is fighting for reforms. (Photo by Robyn Beck / AFP) (Photo credit should read ROBYN BECK/AFP via Getty Images)

Un milione di studenti internazionali rischia di essere congelato dai college statunitensi dall’ICE. Alcuni potrebbero non tornare mai più

Ora, le cose sono ancora più difficili. Attualmente, Stanford prevede di scaglionare gli studenti che sono nel campus ogni semestre per mantenere le distanze sociali. Gli studenti del primo anno saranno nel campus in autunno e in estate, il che significa che Fang studierà in remoto in un semestre e dovrà lasciare gli Stati Uniti per quel periodo.

Anche quello sarà impegnativo. Ci sono pochi voli tra gli Stati Uniti e la Cina, dove gli arrivi internazionali devono essere messi in quarantena per due settimane.

Ora, Fang sta valutando se vuole pagare circa $ 60.000 all’anno per studiare a distanza dalla Cina. Se lo fa, non avrà tutte le interazioni e le conversazioni non pianificate che di solito provengono da un’esperienza scolastica.

Vivere con incertezza

Per ora, il cittadino cinese Chen Na, 29 anni, non è influenzato dalle modifiche di lunedì.

Alla New York University (NYU), dove Chen è a metà di un master di due anni, i suoi corsi saranno una combinazione di online e offline all’inizio del semestre autunnale.

Ma c’è la possibilità che la NYU possa tornare alle lezioni solo online, come ha fatto a marzo.

“Non riesco a smettere di pensarci”, ha detto. “Mi sento un po ‘impotente e vulnerabile. Farò del mio meglio per rimanere qui legalmente.”

Gli studenti cinesi spendono miliardi all'estero. I divieti di viaggio del Coronavirus lasceranno seriamente alcuni paesi fuori tasca

Se i corsi sono disponibili solo online, il trasferimento in un’altra università non sarà un’opzione: poche altre scuole offrono il programma di telecomunicazioni interattivo che Chen sta studiando.

Invece, avrebbe dovuto provare a tornare in Cina, il che sarebbe costoso.

Quando Chen ha sentito per la prima volta cambiare le regole, si è sentita desensibilizzata in quanto vi sono state diverse altre politiche che rendono le cose più difficili per gli studenti internazionali.

A maggio, ad esempio, New York Times e Reuters ha riferito che gli Stati Uniti stavano pianificando di annullare i visti di migliaia di studenti e ricercatori laureati cinesi con legami con le università affiliate con l’Esercito popolare di liberazione. Ad aprile, il senatore repubblicano Tom Cotton suggerito Gli studenti cinesi nelle università statunitensi non dovrebbero essere autorizzati a studiare scienza e tecnologia. L’amministrazione Trump ha anche apportato una serie di modifiche al sistema di immigrazione degli Stati Uniti, citando la pandemia di coronavirus, che ha portato a impedire a bande di immigrati di venire nel paese.

“Non abbiamo molto potere qui, e quindi a volte diventiamo il sacrificio per tutti questi giochi politici”, ha detto Chen. “Sono davvero consapevole del mio stato straniero qui, so di essere uno straniero. Non vedo necessariamente una crescente ostilità da parte di altre persone, ma mi sento saggia dal punto di vista politico, ci sta schiacciando.”

La difficoltà di tornare a casa

Per alcuni studenti potrebbe essere più difficile tornare a casa di altri.

Il cardinale Brown Theresa, direttore dell’immigrazione e della politica transfrontaliera presso il Bipartisan Policy Center, afferma che alcuni studenti potrebbero non essere in grado di tornare a casa.

“Il problema maggiore è che alcuni di questi paesi hanno restrizioni di viaggio e non possono tornare a casa, quindi cosa fanno?” lei ha aggiunto. “È un enigma per molti studenti.”

L’India, la seconda più grande fonte di studenti internazionali negli Stati Uniti, ha chiuso i suoi confini ai voli commerciali, anche se sta ancora effettuando voli di rimpatrio.

Maitri Parsana, che ha appena terminato il suo terzo anno di scienze biologiche all’Università di Buffalo, nello stato di New York, non sa come sarebbe tornata in India se fosse costretta a partire.

Maitri Parsana negli Stati Uniti, dove ha studiato all'Università di Buffalo per tre anni.

La sua università ha detto che offrirà corsi ibridi, ma la 22enne del Gujarat, non sa ancora se le sue lezioni specifiche saranno online o offline.

Parsana dice che non ci sono voli per l’India, ma spera che il suo governo organizzi voli per rimandare gli studenti a casa.

“Sono decisamente spaventato, non so davvero cosa fare. Ero già stressato per la mia scuola e ora devo sottolineare un’altra cosa”, ha detto, aggiungendo che gli Stati Uniti sembrano concentrarsi su studenti internazionali piuttosto che affrontare problemi reali, come la pandemia.

“Ci sentiamo come se fossimo spinti via da questo paese senza motivo.”

Impatto sul business

Non sono solo gli studenti che possono essere feriti dalla decisione di lunedì. Potrebbe avere un impatto anche sull’economia americana.

Nel 2018, solo studenti provenienti da Cina, India e Corea del Sud hanno contribuito in misura maggiore $ 25 miliardi per l’economia, secondo l’Istituto di istruzione internazionale senza scopo di lucro.

Se gli studenti sono costretti a lasciare il Paese, potrebbero non essere disposti a continuare a pagare le tasse scolastiche per studiare a distanza da un fuso orario diverso.

Nicholas Henderson, co-fondatore e direttore di Essai Education, un istituto di preparazione di test e consulenza con sede a Delhi per studenti indiani che desiderano studiare negli Stati Uniti, ha affermato che i regolamenti potrebbero indurre le università a cambiare le loro politiche in modelli ibridi, ad esempio, per aiutare le persone a rimanere.

“Penso che Covid abbia dimostrato che le università sono disposte a lavorare con gli studenti”, ha affermato.

Ma anche così, c’è il rischio che le politiche degli Stati Uniti possano scoraggiare i futuri studenti dalla scelta di studiare negli Stati Uniti.

Quando Parsana venne per la prima volta negli Stati Uniti, progettò di provare a stabilirsi lì. Ora, dice che non vuole vivere negli Stati Uniti e incoraggerebbe gli studenti che desiderano studiare all’estero a prendere in considerazione un altro paese, come l’Australia o il Canada.

“Non so cosa (il governo degli Stati Uniti) sta cercando di fare perché la loro economia andrà in cenere se lo fanno”, ha detto Parsana. “Se continuano a seguire questo tipo di regole, non molte persone verranno qui per la loro istruzione”.

Impatti sulla carriera

Se gli studenti internazionali vengono rimandati a casa presto, non sarà solo la loro istruzione a essere influenzata. Gli studenti potrebbero finire per perdere opportunità di lavoro – spesso uno dei motivi per cui avrebbero potuto scegliere di studiare negli Stati Uniti in primo luogo.

Negli Stati Uniti, studenti internazionali qualificarsi per uno schema che consente loro di lavorare nel paese dopo la laurea.

Uno studente universitario sudcoreano di 24 anni afferma di sentirsi “deluso” dal fatto che, a causa del cambio di politica di lunedì, potrebbe perdere questo schema. La CNN ha accettato di non usare il suo vero nome a causa delle sue preoccupazioni per la privacy.

Ha solo un semestre della laurea, e quando si è iscritto ai suoi corsi, erano tutti offline. Ora sono passati ai corsi online e sembra che dovrà andare a casa o trasferirsi in un’altra università per il suo ultimo semestre.

“Non ho idea di cosa stia succedendo”, ha detto. “Ho appena rinnovato il mio contratto di casa.”

Se torna a casa, non si qualificherà per il regime di lavoro temporaneo – e se vuole lavorare negli Stati Uniti, probabilmente dovrà trovare una società per sponsorizzare il visto.

“Sono così frustrato”, ha detto. “Voglio solo avere qualche opportunità almeno di competere”.

Chen si trova ad affrontare una situazione simile. Prima della pandemia, aveva programmato di rimanere negli Stati Uniti e di trovare un lavoro dopo essersi laureata nel 2021. Ma ora Chen sta valutando se gli Stati Uniti siano il posto migliore dove stare, dopo tutto.

“Mi chiedo se ne valga davvero la pena di affrontare tutto questo … invece di trovare un paese che mi valorizzi di più”, ha detto.

Esha Mitra della CNN ha contribuito a questa storia da Nuova Delhi.

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