La comunità di frontiera australiana è divisa in due dal blocco del coronavirus

La comunità di frontiera australiana è divisa in due dal blocco del coronavirus

Situate su ciascun lato del fiume Murray che separa il Nuovo Galles del Sud (Nuovo Galles del Sud) e Victoria, le città gemelle di Albury e Wodonga, più comunemente denominate Albury-Wodonga, operano da tempo come una comunità e un’economia.

Molti dei loro 100.000 residenti attraversano il confine per recarsi al lavoro e a scuola ogni giorno. Le aziende corrono su entrambi i lati del fiume. Le due città condividono persino lo stesso ospedale, situato ad Albury sul lato del Nuovo Galles del Sud ma coperto dal sistema sanitario di Victoria.

Ma quel confine è stato sigillato mercoledì, mentre le autorità si sono arrampicate per impedire che una seconda ondata di infezioni si diffondesse in tutto il paese. Nelle ultime settimane, Victoria ha faticato a contenere un’improvvisa riemersione del coronavirus a Melbourne, poiché il numero dei casi ha continuato a salire.

Le autorità hanno bloccato le principali strade tra Victoria e il Nuovo Galles del Sud dopo la mezzanotte, la prima volta dopo 100 anni dall’ultima chiusura del confine durante la pandemia di influenza spagnola.

Alle persone del Victoria è vietato l’ingresso nel Nuovo Galles del Sud, ma sono previste esenzioni per alcuni scopi e professioni, compresi i residenti transfrontalieri in insediamenti come Albury-Wodonga.

Le domande online per i permessi transfrontalieri sono iniziate martedì sera, ma il sito web è andato in crash a soli 45 minuti dopo il lancio quando 44.000 persone hanno fatto domanda, secondo l’emittente nazionale australiana ABC.

Ci sono 55 passaggi a terra tra Victoria e NSW, su un confine che si estende per oltre 1.000 chilometri (621.3 miglia). Albury-Wodonga si trova sugli incroci più trafficati di tutti – e sulla più grande rotta merci in Australia, sollevando preoccupazioni per il potenziale danno economico alla regione.

“Completa frustrazione e caos”

Mercoledì mattina presto, il traffico si è esteso per miglia al punto di controllo di frontiera su Lincoln Causeway, un’importante arteria stradale che collega Albury e Wodonga, mentre gli agenti di polizia scrutavano ogni macchina che attraversava.

Alcuni residenti di Wodonga – dal lato Victoria del confine – 50 minuti per superare il checkpoint alle 6 del mattino per andare a lavorare ad Albury, ha detto il sindaco di Wodonga Anna Speedie, che ha definito la situazione “inaccettabile”.

“Sfortunatamente oggi è iniziato come ci aspettavamo con completa frustrazione e caos”, ha detto Speedie ai giornalisti accanto al checkpoint.

“Alle 7.30 del mattino, abbiamo avuto un traffico puntato verso il centro della mia città, proprio nel cuore della città”, ha detto.

La polizia si ferma e interroga i conducenti ad un checkpoint l'8 luglio ad Albury, in Australia.

Speedies ha dichiarato che il suo governo continuerà a lavorare con la polizia del NSW per mettere in atto alcuni approcci più pratici.

“Dobbiamo fare di meglio, dobbiamo assolutamente trovare soluzioni perché questo è assolutamente irraggiungibile per la nostra comunità”.

Il sindaco di Albury Kevin Mack ha detto che tre persone di Melbourne sono state catturate mentre cercavano di attraversare il confine di stato in Albury dalle 2 di mercoledì. Sono stati respinti dalla polizia, ha detto.

Questa settimana, Albury ha registrato due nuovi casi di coronavirus per la prima volta dopo settimane. Un residente di ritorno da Melbourne ha contratto il virus e lo ha passato a un membro della famiglia, secondo le autorità sanitarie locali.

Bikram Gujral, un camionista in fila al checkpoint, ha detto di aver compreso le rigide restrizioni alle frontiere che sono state introdotte.

“Ovviamente è frustrante per chiunque. Ma qualunque cosa il governo stia facendo è comunque a beneficio di noi, quindi penso che sia la cosa giusta da fare se è a favore della nostra sicurezza”, ha detto.

Separato dal bordo

Ma per alcuni, la chiusura del confine potrebbe costare loro l’ultima possibilità di vedere la persona amata.

April Smithers, 29 anni, è in cura per il carcinoma osseo terminale all’Albury Wodonga Regional Cancer Center di Albury, sul lato NSW del confine.

Lei e suo marito Chris Carter vivono a Wodonga, nella zona di Victoria.

“La nostra casa è a Victoria. Attraversiamo il New South Wales quasi ogni giorno per venire in questo ospedale. Con la chiusura del confine … Starò qui. Fortunatamente l’ospedale mi ha dato un letto ieri sera”, ha detto Carter.

April Smithers (a sinistra) è in cura per il carcinoma osseo ad Albury nel Nuovo Galles del Sud. Lei e suo marito Chris Carter (a destra) vivono a Wodonga, oltre il confine di stato nel Victoria.

Ma i genitori di Carter, che avevano viaggiato da Canberra a Wodonga per vedere la coppia, non potevano attraversare il lato del Nuovo Galles del Sud, ha detto.

“I miei genitori sono venuti per aiutare me e April a fare tutto questo”, ha detto Carter. “Ma ora non sono residenti, non hanno cure mediche per andare nel Nuovo Galles del Sud … Non possono vedere aprile fino a quando non scopriamo come ottengono il loro pass.”

Il riemergere del virus indica le difficoltà incontrate dalle autorità di tutto il mondo, mentre tentano di riaprire le città a seguito di blocchi prolungati. L’Australia è stata annunciata come uno dei paesi di maggior successo al mondo nell’affrontare e contenere il virus, chiudendo i suoi confini e limitando i viaggi internazionali in anticipo.

L'Australia reimposterà il blocco del coronavirus di sei settimane nella seconda città più grande, mentre il paese combatte la potenziale seconda ondata
Ma settimane dopo gli stati in Australia hanno allentato le restrizioni sul distanziamento sociale, un nuovo focolaio è riemerso a Melbourne il mese scorso. Martedì, il Premier dello Stato della Victoria Daniel Andrews ha annunciato che lo farà Melbourne tornare a un blocco di sei settimane a partire da mezzanotte mercoledì.

I residenti nella seconda più grande città australiana non potranno più lasciare le loro case a meno che non sia per fare la spesa, badare, fare esercizio fisico o lavorare. Caffè e ristoranti che sono stati autorizzati a riaprire settimane fa torneranno solo per il ritiro e la consegna. I servizi di bellezza e personali saranno chiusi, così come i luoghi di intrattenimento e culturali.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *