Assistenti domestici a Hong Kong: dove centinaia di migliaia di donne devono vivere con il loro capo

Assistenti domestici a Hong Kong: dove centinaia di migliaia di donne devono vivere con il loro capo

Sapeva che i lavoratori domestici stranieri guadagnavano spesso stipendi molto più alti di quelli che poteva trovare a casa. Prima che arrivasse, un’agenzia di reclutamento le ha trovato un lavoro come aiutante – un lavoro che implica essere una governante, uno chef personale, una tata e un custode.

E come quasi tutti gli aiutanti di Hong Kong, era legalmente tenuta a vivere nella casa del suo datore di lavoro.

Ciò che ha detto è stato seguito da sei mesi di abusi fisici ed emotivi così lancinante che ha rotto il suo contratto e fuggiti. “Tutto il mio corpo è morto per lui”, dice Marta, ora 37enne, che ha richiesto uno pseudonimo per proteggere la sua identità. “È il buio della mia vita.”

Il maltrattamento descritto da Marta non è raro a Hong Kong, sede di oltre 390.000 aiutanti che provengono in gran parte dalle Filippine e dall’Indonesia.

Costituendo quasi il 10% della forza lavoro della città, queste donne – solo circa l’1% degli aiutanti sono uomini – sono parte integrante dell’economia di Hong Kong e della vita quotidiana. Eppure sono anche una delle comunità più vulnerabili della città.

In un sondaggio di 5.023 aiutanti l’anno scorso, il 15% degli intervistati ha dichiarato di essere stato abusato fisicamente durante il lavoro. E il 2% ha riferito di essere stato aggredito o molestato sessualmente, secondo l’organizzazione di patrocinio Mission For Migrant Workers (MFMW), che ha condotto il sondaggio.

I problemi di cattive condizioni di lavoro e di vita sono lamentele comuni.

Gli attivisti affermano che la regola del vivere, che viene esonerata dal governo solo in circostanze eccezionali, costringe le donne a risiedere con datori di lavoro potenzialmente abusivi con poche strade di aiuto.

Dopo che Marta ha lasciato il suo primo datore di lavoro, ha detto di aver affrontato periodi di senzatetto e disoccupazione – a un certo punto dormendo su un materasso sul pavimento della sua chiesa – prima di trovare un nuovo lavoro.

Ora, di nuovo in piedi, sta spingendo per cambiare la regola del live-in – portandola in tribunale.

Una storia veloce

I lavoratori domestici stranieri iniziarono ad arrivare ad Hong Kong negli anni ’70, un decennio di rapido sviluppo economico che vide la città trasformarsi da un povero centro manifatturiero in una capitale finanziaria con moderne infrastrutture urbane.

Le donne locali volevano unirsi alla forza lavoro e aprire i visti di lavoro agli aiutanti “alleviavano le casalinghe dalle faccende domestiche per assumere un lavoro”, secondo una relazione del 2005 di Ufficio di sicurezza di Hong Kong.

Gli assistenti sono generalmente incaricati di pulire le case dei loro datori di lavoro, acquistare generi alimentari, cucinare pasti, prendersi cura di bambini e anziani e una serie di altre attività essenziali.

Per diversi decenni, alcuni aiutanti hanno vissuto con i loro datori di lavoro, mentre altri hanno optato per vivere – ma nel 2003 le autorità hanno reso obbligatoria la regola del vivere. Essi ha sostenuto in tal modo “rifletterebbe meglio l’intenzione politica” dietro l’inserimento di lavoratori stranieri: colmare una carenza di servizi domestici a tempo pieno e viventi, particolarmente cruciale per coloro che necessitano di assistenza 24 ore su 24 come persone con disabilità o anziani residenti che vivono da soli.

Il governo ha affermato che non esiste una tale carenza di servizi part-time o non live, quindi consentire ai lavoratori stranieri di sopravvivere li metterebbe in diretta concorrenza con i lavoratori locali.

La regola imponeva che i datori di lavoro fornissero “alloggi adeguati” con “ragionevole privacy”, ma offriva poche altre linee guida. I datori di lavoro sono tenuti a rivelare le dimensioni del loro appartamento e il tipo di alloggio per l’aiutante – ad esempio, una stanza privata o una zona divisoria della casa – sul contratto di lavoro, che viene quindi firmato dall’helper.

Ma non ci sono standard o requisiti per quanto spazio minimo dovrebbe essere dato agli aiutanti, e la vaga formulazione di “adatto” significa che alcuni vengono fatti dormire in cattive condizioni, come nel bagno o sul pavimento.

Se un aiutante infrange la regola vivendo, si trova ad affrontare il divieto di lavorare a Hong Kong – e il datore di lavoro potrebbe essere bandito dall’assunzione di aiutanti. Potrebbero anche essere perseguiti per aver fornito informazioni false, punibili con la reclusione o una multa.

Nessuna privacy, nessun riposo

Dalla sua introduzione, la regola ha attirato i critici, che affermano che aggrava le sfide che gli aiutanti già affrontano nei loro ruoli impegnativi.

Ad esempio, Hong Kong ha lottato a lungo con spazi residenziali limitati e alti prezzi delle abitazioni. Molte famiglie vivono in appartamenti angusti con poco spazio per le loro famiglie, figuriamoci per gli aiutanti.

In questo ambiente, gli aiutanti spesso si lamentano di lunghe ore, mancanza di privacy e scomode condizioni per dormire. C’è anche il rischio di abusi da parte dei loro datori di lavoro; quando ciò accade, lasciare un lavoro raramente è un’opzione. Farlo minaccerebbe il loro status di visto, l’occupazione e la capacità di sostenere le loro famiglie.

Dolores Balladares, una cinquantenne delle Filippine, è arrivata a Hong Kong a 25 anni.

Dice che nel suo primo lavoro, non aveva la sua stanza. Invece, il suo datore di lavoro ha installato tendaggi delicati per la privacy, simili a quelli usati attorno ai letti d’ospedale, attorno al divano del soggiorno. Alla fine della sua giornata di lavoro, Balladares disegnava le tende attorno a sé e faticava a dormire.

I suoi datori di lavoro e i loro figli continuavano a guardare la televisione a pochi passi nella stessa stanza.

“È stato così avvilente”, ha detto Balladares di quel primo lavoro.

Inoltre, vivere significa che non esiste una vera differenziazione tra lo spazio di lavoro di molti aiutanti e lo spazio di vita personale: è tutta la stessa famiglia. I limiti della vita lavorativa possono dissolversi del tutto, soprattutto perché non esistono leggi sull’orario di lavoro massimo giornaliero o settimanale.

Balladares ha detto che lavorava spesso più di 12 ore al giorno, a volte svegliandosi alle 5 del mattino e non dormendo fino all’una di notte.

“Era una famiglia di cinque persone, i genitori lavoravano entrambi e tutti i bambini studiavano, quindi ho fatto tutto”, ha detto. “Dal preparare la colazione a portare i bambini allo scuolabus, poi andare al mercato, stirare, insegnare ai bambini i compiti, pulire la casa e cucinare prima di dormire la notte.”

Sebbene la legge imponga agli aiutanti di ricevere un giorno di riposo di 24 ore ogni settimana, spesso non è così. Nei giorni di riposo, Balladares dice che le sarebbe ancora stato chiesto di pulire le auto di famiglia prima di partire per incontrare i suoi amici – e le fu detto di essere a casa entro le 20:00. così poteva pulire i piatti e aiutare a fare il bagno ai bambini.

Nel sondaggio MFMW, oltre la metà degli intervistati ha affermato che, come Balladares, non avevano le proprie stanze e invece “sistemazioni per dormire alternative”. Spesso gli aiutanti condividono un letto a castello con uno dei bambini della famiglia.

Più della metà ha dichiarato di lavorare tra le 11 e le 16 ore al giorno, mentre il 44% ha dichiarato di aver lavorato per più di 16 ore. Quasi la metà ha dichiarato di essere stato invitato a lavorare durante i giorni di riposo. Un altro 29% ha affermato di non ricevere cibo a sufficienza, che un datore di lavoro è legalmente tenuto a fornire o che gli è stato concesso un assegno.

Scegliere tra sicurezza e reddito

Molti aiutanti che affrontano queste condizioni, o abusi fisici e sessuali, sono spesso riluttanti a denunciarlo alle autorità per paura di mettere a repentaglio il proprio sostentamento. Intraprendere azioni legali sarebbe estenuante dal punto di vista finanziario ed emotivo e potrebbe potenzialmente dissuadere i futuri datori di lavoro – non è un rischio facile da prendere quando i membri della famiglia tornano a casa per sostenere.

Se gli aiutanti lasciano il lavoro prima che scada il loro contratto di due anni, hanno 14 giorni per trovare un nuovo lavoro – o devono lasciare Hong Kong, a meno che non abbiano “un’eccezionale approvazione”, secondo una guida di il dipartimento dell’immigrazione.
La casalinga di Hong Kong è stata incarcerata per sei anni per aver abusato della giovane domestica indonesiana
Numerose organizzazioni umanitarie globali, tra cui Amnesty International e il Comitato per i diritti umani delle Nazioni Unite, hanno invitato il governo di Hong Kong ad abrogare questa norma di 14 giorni, sostenendo che scoraggia gli aiutanti dal lasciare situazioni offensive o di sfruttamento.

“Il problema qui è che la regola (live-in) li rende vulnerabili”, ha affermato Karen Ng, case manager dell’organizzazione no profit HELP for Domestic Workers. “Sta costringendo il lavoratore a scegliere tra la propria sicurezza e guadagnare un reddito per sostenere le proprie famiglie”.

Anche se gli aiutanti parlano, spesso non hanno prove sufficienti per aiutarli, ha aggiunto Ng: quando vivono, gli unici testimoni sono i familiari dei datori di lavoro.

Il caso più noto di abuso di aiutanti ha catturato l’attenzione della città nel 2015, quando la casalinga di Hong Kong Law Wan-tung è stata dichiarata colpevole di aver abusato della sua aiutante, Erwiana Sulistyaningsih, una donna di 23 anni dall’Indonesia.

La legge picchiava regolarmente Erwiana con le maniglie e gli appendiabiti e la costringeva a dormire sul pavimento, solo per cinque ore a notte. Erwiana ricevette solo magre razioni di cibo e avvertì che i suoi genitori sarebbero stati uccisi se lo avesse detto a qualcuno.

L'ex domestica domestica indonesiana Erwiana Sulistyaningsih parla durante un evento a Hong Kong il 27 marzo 2016.
Durante il processo di Erwiana, i due figli di Law, che vivevano nell’appartamento durante gli abusi, non hanno fornito prove contro la madre. Uno testimoniato che era “gentile” con gli aiutanti.

Sebbene Law sia stato condannato al carcere per sei anni, non sono seguiti cambiamenti sistemici.

In un rapporto pubblicato più tardi nello stesso anno, il governo affermò che cambiare la regola del vivere avrebbe messo a dura prova i sistemi abitativi e di trasporto pubblico della città e “sarebbe andato contro la logica per l’importazione di FDH e la politica fondamentale che i dipendenti locali (compresi gli aiutanti domestici locali) dovrebbe avere la priorità nell’occupazione “.

Un anno dopo, Marta ha presentato la sua sfida legale contro la regola.

La lotta per cambiare la regola

Nel 2016, Marta ha presentato domanda di revisione giurisdizionale, sostenendo che la regola del soggiorno era discriminatoria e ha aumentato il rischio di violare i diritti fondamentali degli aiutanti.

Gli aiutanti vogliono solo l’opzione di vivere, lei e altri attivisti discutono – e non tutti lo prenderebbero necessariamente. Molti aiutanti che intrattengono buoni rapporti di lavoro con i propri datori di lavoro apprezzano l’elemento economico del vivere, che consente loro di inviare più denaro a casa alla famiglia.

Alcuni datori di lavoro preferiscono anche avere un’opzione se non si sentono a proprio agio nell’invitare uno sconosciuto a vivere nella propria casa.

Eroi non celebrati di Hong Kong: le madri fanno l'ultimo sacrificio

In tali casi, alcuni datori di lavoro accettano di pagare per i loro aiutanti di vivere in pensioni illegali, che offrono stanze condivise e aree comuni. Gli aiutanti ottengono il loro spazio, la loro privacy e un maggiore controllo sull’orario di lavoro, ma affrontano anche un rischio maggiore, poiché la polizia occasionalmente effettua raid.

“Voglio la libertà – la libertà di scegliere”, ha detto Marta. “Perché non cercare di ottenere la libertà sia per il datore di lavoro che per il dipendente?”

Ma la sua prima sfida è fallita. Nel 2018, il giudice ha archiviato il caso e ha confermato la regola, sostenendo che in casi di maltrattamenti, il problema era il cattivo datore di lavoro, non il fatto che l’assistente vivesse nella stessa famiglia.

“Non c’erano prove sufficienti” che la regola del live-in aumentasse significativamente il rischio di violare i diritti fondamentali o che la regola causasse direttamente abusi, ha scritto il giudice.

Il governo ha elogiato il licenziamento, aggiungendo in una dichiarazione che gli aiutanti potrebbero “risolvere il contratto in qualsiasi momento” se non volessero vivere con i loro datori di lavoro.

La dichiarazione non menzionava la regola dei 14 giorni, o il fatto che molti aiutanti che lasciano il contratto legalmente devono tornare nelle loro nazioni d’origine, prima di presentare nuovamente domanda di lavoro e visto.

La risposta del governo ha suscitato rabbia tra aiutanti e attivisti.

Una lente nella vita nascosta dei lavoratori domestici di Hong Kong

“Non dovremmo pensare ai lavoratori domestici come a buttar via -” non ti piacciono i termini, non venire “, ha detto Ng. “Stanno contribuendo molto alla società, quindi perché non possiamo vederli in quel modo? Dovremmo prendere in considerazione che hanno diritti, hanno bisogni.”

Marta ora vive con un nuovo datore di lavoro che dice che la tratta bene, rispetta il suo orario di lavoro e le fornisce la sua stanza. Ha trovato una comunità premurosa nella sua chiesa e sta lavorando per guarire, ma dice che sta ancora combattendo la regola.

Ha fatto appello contro la sentenza e sta aspettando che il tribunale rilasci la sua decisione. Non è chiaro quando arriverà il giudizio.

“Se il datore di lavoro è gentile, va bene – ma che dire degli aiutanti che non hanno cibo, né spazio né riposo, quindi nessuna opzione e nessuna libertà?” lei disse.

“Non sto solo combattendo per me stesso, ma sto combattendo per gli altri. Sto pensando ad altre persone, perché abbiano un’opzione.”

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *