Gli Stati Uniti si stanno tuffando in un buio buco di Covid - e non c'è alcun piano per uscire

Gli Stati Uniti si stanno tuffando in un buio buco di Covid – e non c’è alcun piano per uscire

La delusione domina un’amministrazione che sostiene perversamente che gli Stati Uniti sono il leader mondiale nel sconfiggere questa piaga moderna. Ci sono solo contraddizioni, offuscamenti e confusione da parte dei funzionari federali che dovrebbero tracciare un corso nazionale.

L’enorme sforzo integrato di analisi e tracciabilità che potrebbe evidenziare e isolare gli epicentri di infezione non esiste. I tentativi di riaprire le scuole in poche settimane stanno già scendendo nella farsa tra messaggi contrastanti da Washington.

In tutto questo, la task force del coronavirus non tiene briefing giornalieri e, quando lo fa, sono un esercizio per schivare domande difficili e auto-congratulazioni.

Mesi nella peggiore crisi interna dalla seconda guerra mondiale, non ha senso che un paese fratturato si stia avvicinando per affrontare un nemico comune. La gente sta ancora discutendo sull’indossare maschere: una piccola violazione delle libertà personali che rappresenta una delle poche speranze di alleviare il contagio. L’unico funzionario federale che sembra avere risposte, il dottor Anthony Fauci, è stato bandito sul circuito podcast dal presidente Donald Trump, che era su Fox News giovedì sera vantandosi di aver eseguito un test cognitivo mentre gli Stati Uniti raggiungevano un altro record giornaliero di infezioni – oltre 60.000 – in un giorno in cui sono state segnalate più di 900 nuove morti.

È inimmaginabile che qualsiasi altro presidente moderno avrebbe gestito le cose in questo modo. La maggior parte avrebbe gettato ogni dollaro del governo federale, risorse ed esperti. Ma Trump sembra credere che la sua rielezione si basi sulla creazione di una realtà alternativa in cui decine di migliaia di americani – ora principalmente negli stati in cui è straordinariamente popolare – non vengono infettati piuttosto che respingere effettivamente la pandemia.

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Continua a insistere falsamente sul fatto che l’unica ragione per cui gli Stati Uniti hanno più casi è perché sta facendo più test – sollevando domande sul fatto che capisca veramente la situazione o che sia deliberatamente ottuso. Non è come se le 132.000 persone che erano già morte sarebbero sopravvissute se non fossero state testate. Nel frattempo, il Presidente getta in giro per il paese, incluso il venerare la Florida venerdì, infrangendo le regole di allontanamento sociale e mascherando le linee guida, lasciando una scia di agenti dei servizi segreti infetti, operai della campagna e picchi virali – come a Tulsa, in Oklahoma, dove ha tenuto un raduno al coperto. Questo fine settimana, è diretto nel New Hampshire.

L’affermazione del Presidente secondo cui il 99% dei casi di Covid sono innocui non è solo falsa, è un insulto alla morte e alla malattia lasciate sulla scia del virus – e alle condizioni per tutta la vita che possono aver generato tra i sopravvissuti.

Tentativi tardivi di bloccare il virus negli stati del sud e dell’ovest sono ostacolati da faide tra sindaci democratici che vogliono mandare maschere e governatori repubblicani ammanettati dall’ideologia. I tentativi di mitigazione sono comunque molto indietro, dopo che stati come Florida, Texas e Arizona hanno seminato una catastrofica ondata di malattia ignorando la scienza e aprendo le loro economie, bar, ristoranti e palestre troppo in fretta. Il prezzo per quella fretta non sono solo nuove infezioni; ci sono nuove perdite di posti di lavoro nelle industrie di servizi che sono state riaperte poche settimane fa tra focolai dilaganti. Altri si profilano nel settore delle compagnie aeree con il ritorno ai viaggi di massa probabilmente a distanza di anni.

Gli Stati Uniti guidano il mondo in casi, morti

Incredibilmente, gli Stati Uniti – la nazione più ricca del mondo che ha poco più del 4% della popolazione del pianeta – ha un quarto dei casi globali di Covid-19 e quasi un quarto delle morti. Le unità di terapia intensiva si stanno riempiendo in tutti gli stati del sud e dell’ovest. Gli Stati Uniti hanno impiegato 99 giorni per raggiungere un milione di casi, 43 giorni per arrivare a 2 milioni e 28 giorni per aggiungere un altro milione. Questo è un tasso orribile di aumento.

A metà maggio, in quelli che allora erano considerati i giorni più bui della crisi, gli Stati Uniti registravano circa 20.000 nuovi casi al giorno. Adesso ha una media di circa 60.000. I concorrenti americani in Europa, Asia e Pacifico hanno sopportato i propri orrori, ma hanno ampiamente avuto successo nel sopprimere le curve di infezione. Sono rapidi nell’isolare le epidemie, ad esempio a Melbourne, in Australia, dove è stato imposto un blocco di sei settimane.

Agli americani è vietato viaggiare in Europa perché la pandemia infuria qui. E Trump era imbarazzato quando il primo ministro canadese Justin Trudeau ha scelto di rimanere dietro il confine USA-Canada chiuso questa settimana invece di visitare la Casa Bianca.

Mentre i ricercatori e le aziende mediche statunitensi sono all’avanguardia negli sforzi per trovare terapie e cure, lo sforzo degli Stati Uniti per reprimere la micidiale marcia del virus rappresenta nient’altro che una debacle politica che ha umiliato la nazione più potente del mondo agli occhi dei suoi alleati e di quelli chi lo desidera ammalato. Le enormi disconnessioni tra funzionari federali e statali e locali stanno facendo sembrare il disastro del presidente George W. Bush l’uragano Katrina.

In tali circostanze, ci si può aspettare umiltà dall’Ufficio Ovale, dove si fermavano i soldi per tali fallimenti. Invece, Trump non si sta solo salutando per un successo fantastico, ma sta anche raccomandando le strategie contro la scienza per aprire il paese a tutti i costi che hanno provocato l’ultimo disastro. La sua mente, come sempre, è fissata il giorno delle elezioni.

“Abbiamo fatto bene”, ha dichiarato Trump al roseto della Casa Bianca giovedì, aggiungendo una litania di false affermazioni su test, tassi di mortalità e previsioni eccessivamente ottimistiche di trattamenti efficaci per Covid-19 e la possibilità di un vaccino “molto, molto , presto.” Il principale aiutante di Trump è irto di qualsiasi critica, riflettendo su come un leone che ha presidiato stati di negazione, ignoranza, indifferenza e negligenza nei confronti del virus sia più importante che guardare la realtà negli occhi.

“Naturalmente gli Stati Uniti rimangono i leader mondiali nella pandemia”, ha insistito mercoledì il segretario di Stato Mike Pompeo.

Fauci supplica di dissentire.

“Come paese, quando ci paragoni ad altri paesi, non penso che tu possa dire che stiamo andando alla grande. Voglio dire, non lo siamo affatto”, ha detto il principale specialista del governo delle malattie infettive al podcast di FiveThirtyEight su Covid-19 di giovedì.

Nessun segno che gli Stati Uniti faranno ciò che funziona

In alcune parti del paese – ad esempio a New York, nel New Jersey e nel Massachusetts – c’è qualche speranza che dopo opportuni sforzi di mitigazione e una stretta mano sul rubinetto di riapertura il virus possa essere mantenuto a livelli bassi, almeno fino a quando un temuto scoppio invernale. I governatori repubblicani dell’Ohio e del Maryland che prestavano attenzione all’epidemiologia hanno soppresso le epidemie viziose. Negli stati e nelle città in cui leader di fiducia trasmettono messaggi semplici e onesti, i progressi sono possibili.

Ma gli sviluppi disperati esacerbati dal vuoto di leadership stanno distruggendo le speranze che gli americani possano tornare a scuola, all’università, al lavoro e alle arene sportive nei prossimi mesi – in assenza di uno sviluppo sorprendente di terapie o vaccini.

Non è un segreto ciò che ha funzionato negli Stati Uniti e altrove nel reprimere il virus. Le chiusure anticipate, l’allontanamento sociale, l’uso di maschere e piani di apertura prudenti hanno contribuito a ridurre le nuove infezioni a livelli gestibili da New York all’Italia. Test aggressivi e operazioni di rintracciamento hanno mantenuto un freno alla pandemia in Corea del Sud e hanno permesso ai funzionari di Singapore e Germania di spegnere rapidamente i punti caldi.

Non vi è alcun segno che tale competenza arriverà presto negli Stati Uniti. L’amministrazione, che ha scaricato la responsabilità di combattere il virus verso gli stati, non sembra avere il desiderio o la capacità di costruire tale sistema.

Solo una solida leadership nazionale può tracciare una via d’uscita dalla crisi e aiutare gli stati che stanno attualmente entrando nella zona calda a unirsi a coloro che hanno represso il virus, ha affermato il dott. Peter Hotez, decano della medicina tropicale presso la Baylor School of Medicine.

“Non abbiamo la leadership per far sì che ciò accada”, ha detto Hotez al Wolf Blitzer della CNN in “The Situation Room”.

Il costante indebolimento dei consiglieri di Trump ha anche esacerbato una situazione in cui le persone o non prendono sul serio il virus o indulgono alla fatica con blocchi bloccando le loro guardie.

“Penso solo che a volte mandi davvero un messaggio sbagliato e confonda il pubblico”, ha detto il governatore repubblicano del Maryland Larry Hogan al “New Day” della CNN giovedì.

“Se tutti nell’amministrazione dicono che non è sicuro e dobbiamo fare … queste cose e il Presidente dice di ignorare tutti quei consigli e fare quello che dice, penso solo che sia un errore che il Presidente ha fatto.”

Debacle di apertura della scuola

La crescente confusione sull’apertura delle scuole si sta trasformando in un microcosmo dei fallimenti dell’amministrazione.
Dopo che Trump si è lamentato delle linee guida dei Centers for Disease Control and Prevention per l’apertura sicura delle scuole mercoledì, il vicepresidente Mike Pence sembrava indicare che sarebbero state sostituite, solo che il direttore del CDC Robert Redfield avrebbe insistito giovedì che sarebbero rimaste sul posto ma potrebbero essere integrate. L’episodio è stato un classico caso di pressione politica del presidente che ha creato confusione e ha respinto le migliori pratiche.

Le linee guida del CDC offrono un piano completo per l’allontanamento sociale e le barriere nelle aule, l’apprendimento scaglionato, le classi più piccole e i divieti per gli studenti che si mescolano al di fuori della classe. Un breve sguardo alle linee guida spiega la rabbia di Trump. Non è possibile che nelle città duramente colpite che chiudono le sbarre, limitando grandi raduni e altri eventi, sarà possibile per le scuole aprire anche in questo modo ridotto. Il fatto che la Casa Bianca si concentri solo ora sulla questione – settimane prima che le lezioni dovrebbero riprendere – è tipico della sua procrastinazione su questioni chiave nella pandemia.

“Direi che quando parliamo dell’autunno sembra un lungo periodo di tempo”, ha dichiarato Trump questa settimana a Nexstar Media, senza riuscire a definire piani attuabili per l’apertura delle scuole. Ma sta ancora insistendo sul fatto che se i bambini in Danimarca, Norvegia e Germania possono tornare a scuola, anche i bambini americani devono farlo – ignorando il fatto che quei paesi non sono bloccati nel mezzo delle loro vette infuriate della pandemia.

I funzionari dell’amministrazione sottolineano ripetutamente che i bambini sono meno sensibili alle complicazioni di Covid-19 rispetto ai loro anziani. Indicano giustamente il grave impatto emotivo, educativo e psicologico sui bambini che non vanno a scuola da mesi. È anche vero che gli arresti scolastici e le conseguenti problematiche legate all’infanzia dei genitori incidono in modo sproporzionato sulle famiglie a basso reddito.

Ma i funzionari non danno mai una risposta chiara alla domanda su cosa succede agli insegnanti che, da adulti, corrono un rischio maggiore di ammalarsi davvero per il virus. Non ci sono anche risposte a ciò che i genitori dovrebbero fare per impedire ai loro figli di tornare a casa da scuola e di infettare loro e i loro parenti più anziani. Tali omissioni sono tipiche in un’amministrazione che preferisce evitare domande spinose che potrebbero mitigare le sue aspirazioni politiche.

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