HSBC potrebbe dover scegliere tra est e ovest, poiché la Cina stringe la presa su Hong Kong

HSBC potrebbe dover scegliere tra est e ovest, poiché la Cina stringe la presa su Hong Kong

L’ambasciatore cinese nel Regno Unito, Liu Xiaoming, ha risposto questa settimana accusando il paese di “gravi interferenze” a Hong Kong e dicendo che qualsiasi trattamento della Cina come nemico è “completamente sbagliato”.

La relazione di HSBC con entrambi i paesi lo rende un obiettivo ovvio quando le relazioni peggiorano, secondo Willy Lam, professore a contratto per il Centro di studi cinesi presso l’Università cinese di Hong Kong.

Anche se la banca ha sede nel Regno Unito dal 1992, Hong Kong è il suo più grande mercato e rappresenta oltre la metà degli utili del gruppo. L’Asia lo scorso anno ha prodotto più dell’80% degli utili di HSBC. La banca sta pianificando di spostare più risorse nella regione nel prossimo futuro mentre sta realizzando un piano di ristrutturazione radicale.
HSBC (HSBC) ha rifiutato di fornire ulteriori commenti sul suo sostegno alla legge. Ma i leader dell’azienda hanno ragioni per essere preoccupati per potenziali ricadute.
Mark Tucker, presidente di HSBC, lo ha privatamente messo in guardia il governo britannico che la banca potrebbe affrontare rappresaglie da Pechino se Huawei, il colosso della tecnologia cinese, venisse impedito di fare affari nel Regno Unito, secondo quanto riportato da The Telegraph il mese scorso, citando fonti anonime.

Dividi tra due mondi

HSBC è stata fondata nel 1865 dall’imprenditore scozzese Thomas Sutherland. La sua eredità si riflette nel logo esagonale rosso e bianco della banca, che trae ispirazione dalla croce di Sant’Andrea.

Fino agli anni ’90, era generalmente indicato semplicemente come “banca di Hong Kong”, secondo gli storici David Kynaston e Richard Roberts, che hanno seguito l’ascesa dell’azienda nel libro “The Lion Wakes: A Modern History of HSBC”.

Una volta ha persino agito come l’autorità monetaria non ufficiale di Hong Kong in alcune capacità mentre l’economia della città si apriva al mondo, stampando valuta e ponendo le basi per i cambi, Kynaston e Roberts hanno scritto.

“Si potrebbe dire che siamo una banca quasi centrale”, ha affermato nel libro l’ex presidente della HSBC, Michael Sandberg, nel 1976. “Gli interessi e il benessere di Hong Kong sono molto in sintonia con i nostri”.

Un ufficio HSBC raffigurato a Hong Kong, intorno al 1903. La struttura fu costruita nel 1886 con un portico e una cupola ottagonale.

Nel 1992, HSBC trasferì la sua sede principale a Londra per conformarsi alle norme sull’acquisizione dopo aver acquisito Midland Bank, una grande banca al dettaglio britannica che aiutò il suo nuovo proprietario quasi a raddoppiare il personale.

Da allora, la società ha periodicamente rimuginato l’idea di spostare la sua sede centrale lontano da Londra.

Nel 2015, lo stesso anno, la banca ha annunciato un “perno in Asia”, il consiglio di amministrazione deliberato la mossa, conducendo una revisione di 10 mesi delle sue operazioni in tutto il mondo. Hong Kong è stata vista come la scelta naturale, date le sue profonde radici lì e il fascino di tasse sulle società più basse. Ma i direttori dell’azienda alla fine deciso di rimanere fermo.
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Ex CEO Stuart Gulliver disse allora che avere sedi nel Regno Unito e una “significativa” parte del business in Asia Pacifico “offre il meglio di entrambi i mondi ai nostri stakeholder”.

Anche se l’attività dell’azienda cresce altrove, HSBC potrebbe voler rimanere a Londra per non perdere il suo status di banca focalizzata a livello globale, secondo Dragon Tang, professore di finanza all’Università di Hong Kong. Ha aggiunto che allontanarsi dal Regno Unito potrebbe essere visto come un segno di rinunciare al mercato europeo.

Un portavoce della società ha rinviato CNN Business a una precedente dichiarazione in cui si affermava che “non ci sono discussioni per rivedere la sede centrale di HSBC e nessun piano per riaprire la questione”.

Costretto a scegliere

HSBC ha molto da fare a Hong Kong – e i politici lo sanno.

A maggio, l’ex leader di Hong Kong Leung Chun-ying ha individuato la banca per il suo silenzio sulla legge, chiedendo che HSBC esprima il suo sostegno.
“I profitti di HSBC provengono principalmente dalla Cina”, ha scritto Leung in a Facebook (FB) inviare. “Né la Cina né Hong Kong devono nulla alla HSBC. Le sue attività in Cina potrebbero essere sostituite in una notte da banche cinesi o di altri paesi.”
Leung ha anche detto al Financial Times quel mese che “HSBC ha goduto di privilegi unici a Hong Kong, che non dovrebbero essere dati per scontati”.
Giorni dopo, HSBC ha pubblicato una foto sui social media cinesi che mostrava il suo CEO dell’Asia del Pacifico firmare una petizione a sostegno della legge sulla sicurezza nazionale a Hong Kong. (La foto è stata pubblicata prima dell’approvazione della legge e prima della pubblicazione del testo legale completo.)
Non ci volle molto perché la Gran Bretagna rispondesse. I leader politici del Regno Unito si sono accumulati sulla banca il mese scorso, chiedendosi perché la società avrebbe permesso a uno dei suoi dirigenti di rilasciare una dichiarazione politica del genere.

“Ho solo pensato, ‘Wow'”, ha detto Alistair Carmichael, un legislatore britannico che si è unito a diversi membri del parlamento per iscritto a HSBC per esprimere preoccupazione per il trasferimento. Ha sostenuto che cedendo alle richieste di Pechino, la società si è essenzialmente “offerta” come un calcio politico.

“Non si sono comportati affatto bene”, ha detto Carmichael alla CNN Business, aggiungendo che lui e i suoi colleghi non avevano ancora ricevuto risposta dalla banca. “Una volta scelto un lato, è molto difficile allontanarsi da quel lato.”

HSBC ha rifiutato di commentare le critiche che la banca ha ricevuto dai politici britannici.

La banca è stata anche a lungo dichiarata come un potenziale bersaglio di ritorsioni da parte di Pechino nella sua battaglia con l’Occidente su commercio, tecnologia e sicurezza nazionale.

Huawei, ad esempio, da mesi sta cercando di convincere il governo del Regno Unito che ci si può fidare per aiutare a costruire la rete 5G del Paese – una partnership che sembra sempre più a pezzi.

Liu, l’ambasciatore cinese, ha avvertito questa settimana che la Gran Bretagna “dovrà sopportare le conseguenze” se dovesse trattare la Cina come un “paese ostile”.

E anche se non ha menzionato HSBC per nome, i media statali cinesi hanno precedentemente suggerito che la banca potrebbe apparire in un elenco di voci a lungo società estere “inaffidabili” che la Cina potrebbe inserire nella lista nera.

Le ritorsioni dalla Cina non sono tutto ciò di cui HSBC deve preoccuparsi. Il segretario di Stato americano Mike Pompeo ha fatto esplodere la compagnia per le sue azioni, dicendo che i “kowtows aziendali” non avrebbero guadagnato il rispetto della banca a Pechino.

Martedì, Bloomberg segnalati che Washington era anche alla ricerca di “modi per punire le banche con sede a Hong Kong, in particolare HSBC”. Una proposta che viene presa in considerazione, secondo il rapporto, è quella di danneggiare il piolo tra il dollaro di Hong Kong e il dollaro USA.

HSBC ha rifiutato di commentare il rapporto. Le azioni quotate a Hong Kong della società sono scese del 4,3% mercoledì dopo il rapporto, mentre le azioni quotate a Londra sono scese del 2,9%. Lo stock ha continuato a crollare giovedì a Hong Kong.

Un grande striscione appeso sopra l'ingresso di HSBC il 30 giugno 1997, il giorno prima della consegna dalla Gran Bretagna alla Cina a Hong Kong.

C’è anche disagio nello staff di HSBC. Un dipendente HSBC che è stato con la banca per diversi anni ha detto alla CNN Business che i lavoratori di Hong Kong erano sconvolti quando hanno saputo del sostegno dell’azienda alla legge.

“Sono così deluso”, ha detto l’impiegato, che ha richiesto l’anonimato perché temeva di essere preso di mira per i suoi commenti. “Ovviamente, la banca potrebbe immaginare che ci siano alcune preoccupazioni”.

HSBC ha rifiutato di commentare la reazione del personale.

Il dipendente ha dichiarato di aver scritto al management lo scorso anno esprimendo preoccupazione per l’ambiente di affari sempre più politicizzato di Hong Kong, e che la compagnia gli aveva assicurato che sarebbe rimasto fuori dalla mischia politica.

“Ero molto orgoglioso della banca”, ha detto. Ma “se mi ponessi la domanda se mi sento orgoglioso o meno di essere uno dei membri di questa banca, sicuramente la risposta in questo momento sarebbe” no “.”

Come diplomatico le tensioni sobbolliscono, alcuni osservatori avvertono che la società potrebbe essere nuovamente costretta a lasciare la barriera politica.

“Sono tra il diavolo e il mare blu profondo. Vorranno vedere come si risolve la situazione in Cina e Hong Kong. Vorranno vedere quanto persiste il calore politico nel Regno Unito”, Philip Augar, un Regno Unito esperto bancario, ha detto a BBC Radio 4 martedì.

“Ma alla fine”, ha aggiunto, “penso che siano tenuti ad ascoltare di più dalla parte cinese”.

– Sharon Braithwaite e Charles Riley della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

Correzione: una versione precedente di questa storia riportava erroneamente le origini del logo di HSBC.

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