Vasily Ryabinin

Il fischietto russo rischia tutto per esporre la portata di una catastrofe di fuoriuscita di petrolio nell’Artico

“Brucia ancora molto bene”, dice Ryabinin. “È molto probabile che queste pozzanghere si stendano su tutto il fiume e lo inquinino per molto tempo.”

Il proprietario dell’impianto, il gigante dei metalli di Nornickel, afferma che la fuoriuscita è stata rapidamente contenuta e il danno limitato. Ryabinin ha sacrificato il suo lavoro e il futuro della sua famiglia a Norilsk nel tentativo di sollevare il coperchio su ciò che gli ambientalisti hanno definito la peggiore catastrofe ecologica nell’Artico polare.

Erano le 2 del mattino nell’estate artica. Una penombra illuminava il fiume in rapido movimento mentre scorreva attraverso la tundra infinita verso l’Oceano Artico. Un film arcobaleno di olio copriva la superficie; una pozza di diesel schiacciata sotto i nostri piedi.

Ryabinin ci ha portato lì a piedi lungo i binari della ferrovia. Sin dalla fuoriuscita, le aree circostanti al sito sono state sorvegliate dal personale di sicurezza, rendendone difficile l’accesso.

È una creatura rara nella Russia di oggi – un informatore che ha lasciato il lavoro con l’agenzia ambientale statale Rosprirodnadzor ed è diventato pubblico sull’entità del disastro.

Ryabinin afferma di essere stato avvisato per la prima volta della portata della crisi il 29 maggio da fotografie pubblicate su Instagram. Fu immediatamente allarmato: il Daldykan e un altro fiume inquinato dal flusso di versamento nel lago Pyasino. Da lì, la contaminazione potrebbe diffondersi fino all’Oceano Artico.

Solo poche ore dopo era al fiume e scattava fotografie che presto avrebbero provocato una protesta pubblica. Lui e il suo capo hanno cercato di entrare nello stabilimento di Nornickel, ma dice che gli è stato rifiutato l’ingresso dalla polizia.

Più di 20.000 tonnellate di gasolio sono state riversate nei fiumi dal serbatoio di stoccaggio, secondo Nornickel.

I fanghi rossi schiumosi si mescolarono con l’acqua e risucchiarono la vita dai fiumi e dalle loro sponde.

“Sembrava orribile quando siamo arrivati ​​lì e non è stato nemmeno il peggiore quando sono passate un paio d’ore”, dice Ryabinin. “Potevi sentire l’odore del diesel a mezzo chilometro di distanza … il mio capo aveva persino paura di fumare lì in caso scoppiasse.”

Ciò che vide fu molto diverso da quello che i funzionari e i media riferirono in seguito: che la fuoriuscita era stata rapidamente portata sotto controllo. La televisione di stato russa ha pubblicato rapporti che mostrano immagini aeree di boom di fuoriuscite di petrolio a guardia dello strato cremisi di diesel.

“Era una bugia così ovvia e infantile, non potevo avvolgerci la testa”, ha detto Ryabinin alla CNN.

“Ovviamente pensavo che dovessimo almeno investigare il lago ma il mio [agency] aveva una visione diversa, che corrispondeva a quella del [Nornickel] pianta – che la fuoriuscita non si è diffusa ulteriormente rispetto al fiume “.

Ryabinin afferma che l’ultima goccia per lui fu quando Rosprirodnadzor gli disse di smettere di guardare al disastro dopo aver trovato un elicottero per volare al lago. A quel punto, il 7 giugno, è diventato pubblico, registrando un resoconto di 45 minuti di ciò che aveva trovato – concludendo che il volume di carburante e la velocità del flusso devono aver ulteriormente diffuso la contaminazione.

Rosprirodnadzor non ha risposto alla richiesta di commento della CNN. In una e-mail, Nornickel disse alla CNN che la pulizia della fuoriuscita era in corso e che la società era “guidata dai dati ufficiali di Rosprirodnadzor e del Ministero delle situazioni di emergenza”, così come dalle immagini satellitari che mostravano “i confini del carburante diffusione.”

Un campione raccolto da Ryabinin il giorno della fuoriuscita.
Uno strato di benzina visibile sulla superficie del fiume Daldykan.

Di ritorno a Mosca, il blogger e ambientalista di YouTube Georgy Kavanosyan ha effettuato gli stessi calcoli di Ryabinin.

“Tutto quello che dovevi fare è guardare le immagini satellitari, stabilire l’area di questo punto rosso e dividerla per le migliaia di tonnellate che ci è stato detto versate nell’acqua”, dice Kavanosyan. “E vedresti che il diesel dovrebbe percorrere 50 metri di spessore per fermarsi qui, quindi è chiaramente impossibile.”

“Hanno catturato solo la coda di questa fuoriuscita e nessuno ha nemmeno menzionato ciò che è sotto il film, la TV di stato ha continuato a mostrare la fuoriuscita dicendo che non c’è presumibilmente nulla sotto ed è solo in superficie”, ha detto Kavanosyan alla CNN. “E sotto questo strato, gli idrocarburi si dissolvono e si infiltrano in tutta la vita – pesce, uova, fango, tutto.”

Dopo aver visto il video di Ryabinin, Kavanosyan decise di recarsi nella regione per prelevare campioni indipendenti dal lago Pyasino e scoprire se l’inquinamento aveva raggiunto il lago.

Norilsk è un posto difficile in cui operare. È una “mono-città” remota in cui una società e un settore dominano l’economia, godendo di conseguenza notevole influenza. Più di 2.800 chilometri a nord-est di Mosca, la città fu fondata durante il regno di Stalin come sito per prigionieri di gulag. Non esiste alcun collegamento via terra con il resto della Russia: per arrivarci e ritorno, devi volare. Gli stranieri devono ottenere un permesso speciale dalla Federal Security Agency, o FSB, per entrare.

Kavanosyan dice che lui e il suo cameraman hanno fatto finta di essere in visita personale e sono rimasti in appartamenti in affitto, evitando le strade principali. Di notte sgattaiolavano fuori verso il fiume sperando di trovare una barca per portarli al lago.

“E ‘stato difficile, metà delle persone qui lavorano per Nornickel e ovviamente sarebbe stato un rischio per loro”, afferma Kavanosyan.

Quando finalmente raggiunsero il lago, trovarono livelli di contaminazione degli idrocarburi disciolti più alti di 2,5 di quanto ufficialmente consentito, ha detto Kavanosyan. Fu l’unico che riuscì a prelevare campioni indipendenti da quella zona.

Altri non sono stati così fortunati. I giornalisti di Novaya Gazeta hanno dichiarato di aver subito continue molestie da parte delle guardie di Nornickel mentre indagavano su un’altra area con Vasily Ryabinin, trovando un posto dove le acque reflue venivano pompate direttamente nella tundra. Nornickel in seguito ha ammesso violazioni nel laghetto e ha sospeso il personale locale. Il comitato investigativo russo ha avviato un’indagine su questo incidente.

Anche Greenpeace Russia ha trascorso due settimane nel tentativo di ottenere campioni dal lago Pyasino, ma ha affermato che le autorità hanno costantemente cercato di ostacolare il loro lavoro: un elicottero della polizia li ha trovati in una capanna della foresta e il carburante della loro barca è stato confiscato.

Un legislatore della città di Mosca, che ha accettato di riportare i campioni raccolti da giornalisti e attivisti di Greenpeace nella capitale, afferma di averli confiscati all’aeroporto locale la scorsa settimana.

In un video pubblicato da Novaya Gazeta, il personale dell’aeroporto ha affermato che l’aeroporto “è anche Nornickel” e che il prelievo di campioni d’acqua ha richiesto l’autorizzazione dell’azienda.

Quando è stato chiesto di commentare queste accuse, Nornickel ha affermato che “il regime di emergenza è stato installato sul sito e l’accesso a molte località è limitato”.

Questa fuoriuscita non fu affatto il primo disastro ambientale in questa parte della Siberia, alcuni dei cui fiumi scorrono rossi con rifiuti tossici provenienti dalle fabbriche in mezzo a normative ambientali lassiste. I locali si sono lamentati dei gas acidi che inquinano l’aria; i bordi di Norilsk ricordano un’enorme discarica arrugginita con alberi morti a perdita d’occhio.

“Qui sta morendo tutto”, ha detto Andrey, un autista locale che non voleva rivelare il suo cognome. “Le persone sono principalmente preoccupate per il gas, a volte diventa così male che non facciamo uscire i bambini fuori”.

Ma questo raro riflettore sulla città e Nornickel ha spinto la società a fornire spiegazioni pubbliche, accettare la piena responsabilità per la fuoriuscita e accettare il costo della pulizia. La scorsa settimana ha dichiarato che era stato raccolto oltre il 90% del carburante dalla fuoriuscita.

Nella sua valutazione preliminare, la società ha incolpato il permafrost di fusione per aver colpito le fondamenta del serbatoio del carburante, ma ha affermato che è ancora in corso un’indagine.

La Russia artica si sta davvero riscaldando e uno scioglimento del permafrost è potenzialmente devastante per le infrastrutture nella regione. Oltre il 60% della vasta superficie terrestre del paese è oggetto di denuncia permafrost. Anche questa estate a Norilsk è stata anormalmente calda.

Ma sia Kavanosyan che Ryabinin dubitano che l’improvviso crollo del serbatoio sia dovuto ai cambiamenti climatici. Dicono che la Russia abbia abbastanza esperienza nella costruzione sul ghiaccio e, se necessario, può congelare artificialmente il terreno. Credono sia probabile che la colpa sia della scarsa manutenzione o della mancanza di supervisione.

Una discarica sulla riva del fiume accanto a un impianto di pre-lavorazione alla periferia di Norilsk.

Lo scandalo e le accuse di Ryabinin hanno anche indotto Rostekhnadzor, un ente statale che sovrintende alla manutenzione delle infrastrutture industriali, a rivelare che i suoi specialisti non erano stati in grado di accedere al serbatoio dello stabilimento di Nornickel per cinque anni.

La fuoriuscita ha persino attirato il presidente Vladimir Putin, che ha presieduto un incontro televisivo con il capo di Nornickel, Vladimir Potanin, all’inizio di giugno. Potanin ha dichiarato che la società prevede di pagare circa $ 140 milioni per coprire i danni.

“Una nave che conteneva il carburante costa molto meno, incomparabilmente meno”, ha risposto Putin. “Sto dicendo che se avessi cambiato quel serbatoio in tempo non ci sarebbero stati danni alla natura e la compagnia non avrebbe dovuto coprire tali spese.”

Oltre al raro riflettore pubblico su una questione ambientale in Russia, la fuoriuscita di Nornickel ha fornito un esempio ancora più raro di dissenso e protesta che hanno vinto in Russia. Settimane dopo le scoperte di Ryabinin e Kavanosyan, l’agenzia statale Rosprirodnadzor ha ammesso che il lago Pyasino era stato contaminato.

Mercoledì ha stimato che il danno è 14 volte maggiore della valutazione iniziale di Nornickel e gli ha chiesto di pagare un risarcimento record di $ 2 miliardi.

La società ha contestato la valutazione, affermando che l’agenzia aveva basato i suoi calcoli “su principi che hanno distorto i risultati e devono essere adeguati”. Ha inoltre aggiunto che rimane impegnato nel suo obbligo di eliminare le conseguenze della fuoriuscita a proprie spese.

Kavanosyan ha definito l’azione “rivoluzionaria” di Rosprirodnadzor e ha dichiarato di aver inviato un segnale a tutte le imprese che hanno scelto di “scaricare rifiuti in fiumi e laghi e risparmiare sugli impianti di trattamento delle acque reflue”.

Per quanto riguarda Ryabinin, si sta preparando a lasciare Norilsk e spostare la sua famiglia da qualche altra parte.

“Questo è abbastanza triste perché amo davvero la mia città, il Nord e non voglio andarmene”, ha detto. “Ma l’ho fatto sapendo che non sarò in grado di vivere e lavorare qui dopo tutto questo.”

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