Trump commuta la sentenza di Roger Stone

Trump commuta la sentenza di Roger Stone

Stone è stato condannato a novembre per sette accuse – inclusa la menzogna al Congresso, la manomissione del testimone e l’ostruzione di un procedimento del comitato congressuale – come parte dell’indagine dell’ex consigliere speciale Robert Mueller sulla Russia. Tra le cose su cui ha ingannato il Congresso c’erano le sue comunicazioni con i funzionari della campagna di Trump – comunicazioni che i procuratori affermavano che Stone si nascondeva dal suo desiderio di proteggere Trump.

La decisione di Trump di perdonare il suo amico e consigliere politico è il crescendo di un mese di sforzi per riscrivere la storia dell’indagine Mueller. Ciò ha incluso la declassificazione selettiva dei materiali di intelligence, una controindagine accelerata sulle origini della sonda russa e tentativi di far cadere il caso contro Michael Flynn. Il presidente ha un ampio potere costituzionale di perdonare o commutare le sentenze. Ma Trump è diverso da quasi ogni altro presidente nel modo in cui ha usato il potere in modo proattivo per salvare gli alleati politici.

“Roger Stone è vittima della bufala russa che la Sinistra e i suoi alleati nei media hanno perpetuato per anni nel tentativo di minare la presidenza di Trump”, ha dichiarato Kayleigh McEnany, segretaria della stampa della Casa Bianca. “Non c’è mai stata alcuna collusione tra la Campagna Trump, o l’amministrazione Trump, con la Russia”.

Ha aggiunto: “Il signor Stone, come ogni americano, merita un processo equo e ogni opportunità di rivendicare se stesso davanti ai tribunali. Il presidente non desidera interferire con i suoi sforzi per farlo. In questo momento, tuttavia, e in particolare alla luce dei fatti e delle circostanze eclatanti che riguardano il suo ingiusto procedimento giudiziario, arresto e processo, il Presidente ha deciso di commutare la sua pena. Roger Stone ha già sofferto molto. È stato trattato in modo molto ingiusto, come molti altri in questo caso. Roger Stone è ora un uomo libero! “

L’orologio per Stone ticchettava. Il Dipartimento di Giustizia ha dichiarato questa settimana che ha sostenuto Stone andando in prigione martedì e una corte d’appello ha rifiutato di dargli un altro ritardo venerdì.

La mossa di Trump risparmia Stone dal dover scontare il carcere dopo che il giudice Amy Berman Jackson lo ha condannato a febbraio a 40 mesi di carcere.

L’avvocato di Stone, Grant Smith, ha applaudito il presidente venerdì per “questo atto di misericordia”.

“Il signor Stone è incredibilmente onorato del fatto che il presidente Trump abbia usato il suo potere straordinario e unico ai sensi della Costituzione degli Stati Uniti per questo atto di misericordia. Il signor e la signora Stone apprezzano tutte le considerazioni che il presidente ha dato a questo argomento”, ha detto Smith.

Una tempesta politica

Il caso criminale di Stone ha suscitato intense reazioni politiche sin dall’inizio e la decisione potrebbe innescare un altro giro di attacchi di Trump alle indagini sulla Russia, così come le critiche sul fatto che Stone abbia ricevuto la commutazione perché è un amico del presidente.

Trump ha affrontato un’enorme pressione da parte di alcuni dei suoi alleati politici per garantire clemenza a Stone.

La conoscenza di Trump degli sforzi di Stone per ottenere documenti democratici trapelati nel 2016 è stata una delle principali domande nell’indagine Mueller, una questione che i democratici di Capitol Hill vogliono ancora indagare.

Molti dei consiglieri di Trump hanno espresso preoccupazione negli ultimi mesi sulle possibili ripercussioni politiche del presidente che libera il suo ex consigliere. Ma gli alleati di Stone hanno esercitato pressioni su Trump per mesi per liberarlo, dicendo che Stone stava affrontando spese legali devastanti.

Non tutte le attività di lobby sono state svolte a porte chiuse. Alcuni dei più stretti confidenti di Stone – tra cui sua figlia e l’amico Michael Caputo, che ora lavora nell’amministrazione – hanno chiesto scusa a Fox News sul programma di Tucker Carlson, che Trump guarda religiosamente.

Stone stesso ha fatto circolare una petizione sul suo sito Web chiedendo a Trump di concedergli un perdono completo. “È tempo di fermare il Deep State dal lavorare contro il nostro Presidente”, afferma. “Stava con te contro l’odio diretto alla tua campagna e ora ha bisogno del tuo aiuto.”

A volte Trump era sembrato riluttante ad intervenire, fumando e imbarazzando Stone agli altri. Ma il presidente vede il suo ex confidente attraverso l’obiettivo di se stesso, dicono diverse persone a lui vicine, vedendo un attacco a Stone come un attacco contro di lui.

Circostanze straordinarie

Stone, 67 anni, è stato incriminato nel gennaio 2019 quando agenti dell’FBI armati lo hanno arrestato nella sua casa in Florida. Aveva nascosto documenti che avrebbero rivelato di aver cercato di raggiungere Wikileaks nel 2016 per aiutare Trump, mentire sullo sforzo quando ha testimoniato a un comitato congressuale guidato dai repubblicani, quindi minacciare un altro testimone del Congresso, secondo le accuse mosse da Mueller e il DC Procura USA.

Al processo di Stone, i pubblici ministeri hanno sostenuto che “la verità è ancora importante”. Sostenevano che Stone aveva mentito al Congresso perché “sarebbe stato davvero brutto per il suo socio di lunga data Donald Trump” se Stone avesse detto la verità.

La giuria ha concordato con i pubblici ministeri e ha ritenuto Stone colpevole di tutte e sette le accuse che ha dovuto affrontare.

Trump era incensato. Ha insistito su Twitter, sostenendo che Stone fosse stata trattata ingiustamente. Suggerì che il giudice fosse di parte e Stone meritò un nuovo processo. Nel frattempo, il procuratore generale William Barr è intervenuto nel caso di Stone. Ha ridicolizzato pubblicamente la richiesta dei pubblici ministeri – dopo che è stata presentata al giudice – che Stone rischia da sette a nove anni di carcere per il suo crimine.

Barr ha insistito sul fatto di non essere intervenuto per volere di Trump, ma perché Barr riteneva che la raccomandazione della frase originale fosse eccessiva.

Ma dopo l’interferenza della direzione del Dipartimento di Giustizia, i due pubblici ministeri che hanno sostenuto la verità e hanno sostenuto che Stone ha commesso crimini in parte per proteggere il Presidente, entrambi si sono dimessi dal caso. Anche gli altri due procuratori del caso si sono dimessi.

Dalla convinzione di Stone, si è concentrato sulle critiche al giudice che ha supervisionato il suo processo e ad un procuratore, Aaron Zelinsky, che aveva lavorato alle indagini Mueller e poi al processo di Stone.

Zelinsky ha testimoniato al Congresso alla fine di giugno di essere a conoscenza della pressione politica “dai più alti livelli” del Dipartimento di Giustizia per tagliare Stone.

Ma anche Barr negli ultimi mesi ha definito l’accusa di Stone “giusta”. “Ero contento che fosse stato condannato”, ha detto Barr a ABC News a febbraio.

La campagna di Stone paga

Un ordine di bavaglio sul caso di Stone lo ha sostanzialmente taciuto durante il processo, ma è stato revocato poco dopo essere stato dichiarato colpevole. Nelle ultime settimane, Stone si è scagliato contro i pubblici ministeri, il giudice e i media nei persistenti tentativi di appello a Trump. Ha fatto appello pubblicamente a un perdono, sostenendo di essere stato trattato ingiustamente dal sistema giudiziario e che il coronavirus sarebbe stato una condanna a morte se si fosse arreso in prigione.

Stone ha sottolineato che il carcere di Jesup, in Georgia, ha 20 detenuti che sono risultati positivi al coronavirus. Due settimane fa, quando Stone era stato inizialmente incaricato di denunciare, quella prigione non aveva casi confermati.

“Il numero è raddoppiato da ieri”, ha scritto Stone venerdì.

Venerdì il Dipartimento di Giustizia ha dichiarato di ritenere che Stone avrebbe dovuto andare in prigione martedì, seguendo l’ordine di un giudice.

“Il tuo cliente ha ricevuto almeno altrettanto se non più della piena ed equa considerazione, che è dovuto in base alle circostanze”, ha scritto il procuratore JP Cooney all’avvocato di Stone il 22 giugno.

Stone era stato ribassista sul fatto che la corte d’appello avrebbe concesso un altro ritardo. Su Instagram, ha scritto che la sua richiesta di ritardo è un “appello di Ave Maria” che la corte d’appello “può o meno concedere”.

“Voglio che il Presidente sappia che ho esaurito tutti i miei rimedi legali e che solo un atto di clemenza fornirà giustizia nel mio caso e mi salverà la vita!” Stone ha scritto lunedì in ritardo.

40 anni di amicizia

L’amicizia tra Trump e Stone risale a circa 40 anni fa, anche se con alcuni periodi rocciosi lungo la strada. Furono introdotti per la prima volta negli anni ’70 attraverso un uomo che entrambi ammiravano: Roy Cohn, l’avvocato che prestò servizio come consigliere del senatore Joseph McCarthy durante le sue indagini sul comunismo e che in seguito nella sua vita non fu escluso per condotta non etica.

“Roy pensava che Roger fosse un tipo molto duro. Roy conosceva alcuni tipi molto difficili, te lo dirò. Ma Roy ha sempre pensato che Roger non fosse solo un duro, ma un ragazzo intelligente e molto politico”, ha detto Trump nel documentario di Netflix 2017 “Fammi Roger Stone.”

Negli anni che seguirono, Stone fece amicizia con la famiglia Trump, partecipò a due dei tre matrimoni di Trump, andò ai funerali per entrambi i genitori di Trump e passò anni ad agitarsi per far candidare il suo amico alla presidenza, Stone nelle interviste.

“Ero come un fantino in cerca di un cavallo. Non puoi vincere la gara se non hai un cavallo. Ed è un pezzo fondamentale di carne di cavallo politico, secondo me”, ha detto Stone nel documentario di Netflix su uno dei suoi sforzi alla fine degli anni ’80 per convincere Trump a candidarsi alla presidenza.

Nello stesso documentario, Trump ha confermato che Stone lo aveva insistito più volte per fare un’offerta per l’Oval Office.

“Roger ha sempre voluto che fossi candidato alla presidenza. E nel corso degli anni, ogni volta che si presentava una corsa presidenziale, voleva sempre che io gareggiassi”, ha detto Trump. “E in quel momento non avevo interesse. Né il paese era nei guai come lo è oggi.”

Vi furono periodi in cui i due uomini parlavano a malapena. In un’intervista del 2008 sul New Yorker, Trump ha dichiarato: “Roger è un perdente gelido … Cerca sempre di prendersi il merito per cose che non ha mai fatto.”

Ma si sono sempre riconciliati.

La campagna del 2016 si è rivelata il grande momento di Trump. E Stone era al suo fianco, almeno all’inizio.

Trump ha annunciato la sua offerta presidenziale nel giugno 2015, con Stone come consigliere senior. Solo due mesi dopo, Stone era fuori. Trump ha detto che ha licenziato Stone. Stone ha detto che ha smesso.

Stone rimase comunque un convinto sostenitore della campagna di Trump. Ha fatto apparizioni televisive alle prese con Trump, ha chiamato l’allora candidato Trump per dargli consigli e formulare raccomandazioni quando credeva che la campagna fosse in crisi.

In vista della convention repubblicana, alcuni degli alleati di Trump temevano che potesse perdere la nomination al GOP in una lotta delegata. Stone e altri alleati di Trump hanno convinto Trump a portare Paul Manafort nella campagna per gestire la convention.

Mentre Trump ha vinto la nomination, Manafort è stato condannato per crimini finanziari e di pressioni straniere a seguito delle indagini di Mueller e sta scontando la pena detentiva.

Più o meno nello stesso periodo, la campagna di Trump era ansiosa di sapere che cosa stava arrivando Wikileaks. Al processo di Stone, l’ex vicedirettore della campagna di Trump Rick Gates ha testimoniato di essere con Trump quando Trump ha ricevuto una telefonata da Stone sulla prevista uscita di e-mail democratiche compromesse.

“Dopo che il signor Trump ha smesso di telefonare con il signor Stone, cosa ha detto il signor Trump?” il procuratore ha chiesto a Gates.

“Ha indicato che sarebbero in arrivo ulteriori informazioni”, ha risposto Gates.

Nei mesi seguenti, Stone si vantò pubblicamente di essere in contatto con Julian Assange, fondatore di WikiLeaks, e sembrò prevedere che sarebbero arrivati ​​nuovi dump di documenti.

Il rapporto Mueller ha anche sollevato la possibilità che Trump avesse mentito agli investigatori in risposte giurate sulle sue comunicazioni con Stone riguardo a Wikileaks.

Stone ha abbracciato a lungo la politica senza esclusione di colpi e sfoggia un tatuaggio dell’ex presidente Richard Nixon – che ha anche ricevuto la clemenza da un presidente – sulla schiena, in omaggio al suo idolo. Nel corso della sua carriera, Stone si è guadagnato la reputazione di imbroglione sporco e ha fatto ben poco per cercare di annacquare l’immagine.

“Roger ha una reputazione molto approssimativa. Parlano di imbroglioni sporchi e molte altre cose”, ha detto Trump nel documentario su Stone. “Ma lo conosco da molto tempo ed è in realtà un ragazzo di qualità.”

Questa storia è stata aggiornata con ulteriori sviluppi venerdì sera.

John Couwels della CNN, Shimon Prokupecz e Marshall Cohen hanno contribuito a questa storia.

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