Covid-19 costrinse i venezuelani a tornare a casa. Ma attraversare il confine non è facile

Covid-19 costrinse i venezuelani a tornare a casa. Ma attraversare il confine non è facile

Secondo le autorità venezuelane, almeno 56.000 venezuelani sono tornati tra marzo e metà giugno. Le autorità colombiane che tengono traccia dei valichi di frontiera ritengono che almeno 60.000 migranti venezuelani siano rientrati nel paese attraverso la sola città colombiana di Cucuta da marzo. Si aspettano che altre decine di migliaia provino a tornare nelle prossime settimane.

Cucuta, dove tre ponti attraversano il confine tra Colombia e Venezuela, è il principale punto di transito per molti. “È come una clessidra gigante”, ha dichiarato Victor Bautista, segretario alla migrazione del dipartimento Norte de Santander della Colombia, dove si trova Cucuta.

“Negli ultimi cinque anni abbiamo visto oltre 3 milioni di venezuelani attraversare qui, tutti alla ricerca di una via d’uscita e migliori opportunità”, ha detto. “E ora è girato verso il Venezuela.”

Pedro Roque viaggiò, spesso a piedi, per 2.100 miglia da Lima, in Perù, fino al valico di frontiera di Cucuta. Aveva perso il lavoro lavorando in un ristorante di pollo, disse, a causa di Covid-19. Senza uno stipendio, non poteva più permettersi l’affitto e decise di tornare a casa.

In Perù, l’orario di lavoro medio è diminuito dell’80% nell’area intorno alla capitale Lima dall’inizio della pandemia, secondo il Organizzazione internazionale del Lavoro. E l’intera regione latinoamericana ha visto un aumento quasi triplice del numero di persone che necessitano di assistenza alimentare, secondo i dati del Programma alimentare mondiale delle Nazioni Unite.

Poiché paesi con significative popolazioni immigrate venezuelane come Argentina, Cile, Perù, Ecuador e Colombia hanno adottato misure di blocco rigorose per contenere il virus, ai migranti venezuelani sono rimaste poche opzioni. La maggior parte dei migranti con cui CNN ha parlato per questa storia ha affermato di aver lavorato nell’economia informale senza supporto sociale su cui fare affidamento durante il blocco.

A Cucuta, Roque dorme sotto una tenda con altre tre persone mentre aspetta il suo turno per attraversare il confine. Il distanziamento sociale non è una priorità, ha affermato. “Covid è una malattia respiratoria, giusto? Se qualcuno camminasse per 35, 40 chilometri al giorno per venire qui, per settimane, non ha Covid. Una persona malata non sarebbe sopravvissuta a ciò che abbiamo passato”, ha detto quando ha chiesto perché non indossava una maschera.

I campi improvvisati dove le persone aspettano di attraversare il confine non consentono l’allontanamento sociale. Non ci sono servizi igienici o acqua corrente qui, e l’accampamento più grande è costituito da rifugi realizzati in cartone e sacchetti di immondizia neri sotto i quali circa 1.300 venezuelani aspettano che il loro turno vada a casa.

Le autorità colombiane affermano di non sapere esattamente quante persone vivono nel campo. Ogni volta che un gruppo parte, i nuovi migranti prendono il loro posto.

In attesa di essere chiamato a casa

Pochi chiamerebbero il Venezuela il luogo ideale per aspettare una pandemia.
Il novantasei percento della popolazione vive al di sotto della soglia di povertà secondo un recente sondaggio indipendente condotto da tre importanti università di Caracas. Come precedentemente riportato dalla CNN, la maggior parte degli ospedali in Venezuela non ha acqua corrente per giorni alla volta, medici e pazienti non possono ricevere le medicine di cui hanno bisogno e migliaia di operatori sanitari hanno lasciato il Paese alla ricerca di migliori opportunità all’estero.

Ma le persone hanno bisogno di sostegno e comunità in tempi di crisi. Un operatore umanitario internazionale che ha parlato alla CNN a condizione di anonimato perché non è autorizzato a parlare con i media ha detto che i migranti venezuelani che non avevano costruito reti di supporto in un nuovo paese adottato avevano le maggiori probabilità di tornare a casa in Venezuela.

“Se devo morire di fame, voglio morire di fame al mio posto, con la mia famiglia”, ha detto Roque, il lavoratore del ristorante.

Quell’impulso per la casa sembrava aver superato ogni dubbio sul rischio di diffusione del virus. Come Roque, alcuni migranti in attesa a Cucuta hanno detto alla CNN che credevano di essersi dimostrati sani dopo essere sopravvissuti al lungo viaggio per arrivarci. Altri hanno semplicemente affermato di avere sfide più grandi da superare rispetto al virus.

Tuttavia, per verificare la diffusione del virus, la maggior parte dei migranti in cerca di ingresso in Venezuela riceve un braccialetto con codice colore dalle autorità colombiane quando arrivano a Cucuta. Roque’s era rosso.

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Ogni giorno, un gruppo che indossa un braccialetto di colore diverso è invitato a salire a bordo degli autobus, che li portano in una struttura di screening del coronavirus gestita dal dipartimento del Norte de Santander, dove isolano e possono essere testati per il coronavirus se non si sentono bene. La temperatura di ogni migrante viene testata più volte al giorno; se qualcuno presenta la febbre, a reazione a catena della polimerasi Il test (PCR) viene eseguito su di essi.

Senza febbre o test PCR negativo, possono attraversare il confine, a condizione che le autorità venezuelane approvino. Questo accordo tra i due paesi è informale; nessuno dei due governi riconosce l’altro e in teoria il confine è chiuso.

I migranti devono quindi isolarsi di nuovo una volta arrivati ​​in Venezuela, per un minimo di 12 giorni prima di poter tornare a casa. Il governo Maduro ha creato centri di isolamento nelle città vicino al confine, dove i migranti sono tenuti a rimanere.

Il Venezuela ha finora registrato un numero di casi molto inferiore rispetto ad altri paesi della regione. Tuttavia, gli osservatori internazionali hanno messo in dubbio la capacità del Venezuela di testare il virus, affermando che il numero reale di infezioni da coronavirus potrebbe essere molto più elevato.

Solo 350 venezuelani sono autorizzati a tornare nel paese il lunedì, mercoledì e venerdì, per un totale ufficiale di 1050 alla settimana – un numero che riflette la limitata capacità del Venezuela di mettere in quarantena i cittadini all’arrivo, ha detto l’autorità di frontiera venezuelana alla CNN. Tuttavia, la CNN ha anche assistito a migranti che attraversano il confine martedì e le autorità colombiane affermano che il confine a volte viene riaperto con brevissimo preavviso.

Il governo Maduro ha affermato che i diritti dei cittadini di entrare nel proprio paese sono rispettati e che il lento ritmo di ammissione è necessario per proteggere il resto della popolazione venezuelana dal virus.

Il futuro

Da parte colombiana, le autorità sono già preoccupate per quando la clessidra si ribalterà di nuovo, e le difficoltà del Venezuela costringeranno di nuovo i migranti ad andarsene.

“Se queste persone non troveranno in Venezuela una qualche forma di sopravvivenza, potrebbero provare a tornare negli stessi luoghi in cui sono stati negli ultimi tre anni, come in una gigantesca oscillazione migratoria dove trascorrono un po ‘di tempo in Venezuela e alcuni l’altra volta all’estero “, ha detto alla CNN Bautista, segretario del dipartimento per le migrazioni.

Per alcuni, l’oscillazione è già iniziata: Adrian Lopez e la sua famiglia di cinque persone stanno tornando a Bogotá, dove Adrian lavorava nell’economia informale.

Avevano lasciato la capitale colombiana a marzo, una volta imposto il blocco, ed erano arrivati ​​a Cucuta all’inizio di aprile dopo un viaggio di 370 miglia. Ma nel caos del loro arrivo, non sono mai riusciti a iscriversi a uno dei gruppi con codice colore da testare per il virus. Dopo due mesi nel campo di immigrazione vicino al confine, hanno rinunciato al ritorno in Venezuela.

“Stavo morendo di fame lì (al campo)”, ha detto Adrian. “Mio figlio ha tre mesi e essendo nato qui è un cittadino colombiano. Non possono cacciarci fuori. Almeno a Bogotá, conosco il posto e cercherò di trovare un lavoro, in qualche modo.”

Correzione: il presidente Maduro ha caratterizzati migranti di ritorno come potenzialmente deliberatamente infettato dal coronavirus da nazioni ostili.

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