McConnell segnala ai candidati del Senato repubblicano: distanza da Trump, se necessario

McConnell segnala ai candidati del Senato repubblicano: distanza da Trump, se necessario

Nelle ultime settimane, il leader della maggioranza del Senato è diventato così preoccupato per i repubblicani che hanno perso il controllo del Senato che ha segnalato ai senatori del GOP vulnerabili in gare difficili che potrebbero prendere le distanze dal Presidente se lo ritengono necessario, secondo diversi alti repubblicani tra cui una fonte vicina a McConnell.

Sebbene ciò possa dare ad alcuni senatori la flessibilità necessaria per distinguere tra loro e il Presidente, li costringe anche a camminare sul filo del rasoio. Trump rimane enormemente popolare con la base repubblicana e qualsiasi tentativo di ridurlo a rischio rischia di alienare quegli elettori.

“Questi senatori vulnerabili non possono permettersi di ripudiare esplicitamente Trump”, ha detto un alto repubblicano a Capitol Hill. “Devono solo dimostrare di essere indipendenti su questioni importanti nei loro stati”.

Tuttavia, Trump continua a offrire ai senatori del GOP i modi per rendere più facile la loro pausa con lui.

L’assalto costante del presidente al voto per corrispondenza non ha alleati del GOP. E il suo suggerimento di giovedì mattina di ritardare le elezioni ha suscitato rimproveri da parte di molti repubblicani di spicco, tra cui numerosi senatori in attesa di rielezione, oltre a McConnell.
“Mai nella storia del paese, attraverso guerre, depressioni e la guerra civile, non abbiamo mai avuto puntuali elezioni federali in programma. Troveremo un modo per farlo di nuovo questo 3 novembre”, il leader della maggioranza ha detto in un’intervista con WNKY.

Matematica del senato

I repubblicani attualmente hanno una maggioranza di tre seggi e almeno sei senatori in carica che affrontano seri sfidanti democratici. Gli alti repubblicani sostengono che i più vulnerabili sono Sens. Martha McSally dell’Arizona, Thom Tillis della Carolina del Nord e Cory Gardner del Colorado. Nonostante i sondaggi mostrino una corsa serrata nel Maine, le fonti del GOP nelle ultime settimane sono sembrate più ottimiste sul senatore Susan Collins, obiettivo a lungo dei democratici e dei gruppi di interesse liberale.

Anche Sens. Joni Ernst dello Iowa e Steve Daines del Montana sono preoccupanti. Mentre alcuni repubblicani credono di essere entrambi in buona forma, altre fonti del GOP dicono alla CNN che le razze sono estremamente strette e che le fortune di entrambi i candidati possono in definitiva dipendere da come Trump fa il giorno delle elezioni in entrambi gli stati. L’anziano repubblicano Capitol Hill espresse persino cautela nei confronti del senatore Dan Sullivan, il repubblicano di primo grado dell’Alaska altrimenti ritenuto relativamente sicuro.

Con la nomina del repubblicano Tommy Tuberville a sconfiggere il senatore democratico dell’Alabama Doug Jones a novembre, McConnell può permettersi di perdere fino a tre di quei seggi in pericolo e mantenere comunque una maggioranza ridotta.

Ma le dimensioni di una sconfitta netta per il GOP sono importanti. Anche se perdono il controllo della maggioranza, i repubblicani del Senato possono effettivamente difendere la legislazione democratica con una minoranza abbastanza grande e una manciata di disertori democratici moderati. Ma se le perdite del GOP in Senato sono troppo grandi, la loro capacità di usare il filibuster per forzare un voto di maggioranza per procedere sulla legislazione diventerà insignificante.

Tre grafici che mostrano come i repubblicani stiano perdendo la possibilità di mantenere il Senato

“Anche se perdiamo la maggioranza, conta che abbiamo 49 seggi”, ha detto il repubblicano anziano sulla collina. “Se ne abbiamo 45, non possiamo fermare (con) il filibuster. Ogni posto conta.”

E la traiettoria della corsa presidenziale – Joe Biden guida Trump di 14 punti a livello nazionale nel recente sondaggio della CNN – e la persistenza della pandemia di coronavirus ha reso ancora più urgente il progetto di protezione del margine del GOP.

“I principali donatori del GOP stanno reindirizzando i soldi verso le gare del Senato”, ha dichiarato Fred Zeidman, un donatore repubblicano del Texas. “Il Senato è il firewall. Dobbiamo assicurarci di tenere il Senato indipendentemente da chi è eletto presidente”.

Primi segni di distanza

Ci sono alcuni segni che i repubblicani stanno già iniziando a differenziarsi in modo sottile da Trump. Pubblicamente, McConnell ha abbracciato e promosso l’uso della maschera come “singola cosa più importante” la gente può fare – giorni e settimane prima che Trump abbia finalmente twittato il suo supporto per indossare la maschera. Un nuovo annuncio Collins mostra una sua foto circondata da colleghi democratici mentre afferma di essere “bipartisan” ed “efficace” per il Maine, mentre Gardner ha enfatizzato la sua conservazione ambientale in buona fede.
Il senatore degli Stati Uniti Cory Gardner interviene durante il primo giorno dell'audizione di conferma della Corte Suprema del giudice Neil Gorsuch davanti al comitato giudiziario del Senato.

“Sono stati eletti per rappresentare uno stato, quindi dovrebbero avere la libertà di rappresentare le persone che votano per loro”, ha detto Zeidman. “E se ciò significa assumere posizioni che non sono totalmente approvate o coerenti con la Casa Bianca, questo è ciò di cui parla una democrazia”.

Essere rieletto repubblicano nel 2020, tuttavia, riguarda in gran parte il cambiamento dell’argomento da Trump e la sua risposta alla pandemia.

I senatori del GOP in via di estinzione si sono rivolti alla propaganda dei propri atti positivi, dai singoli elementi pubblicitari nella prima fattura di stimolo economico pandemico agli sforzi aggiuntivi per risolvere i problemi di sperimentazione nei loro stati di origine. La campagna di Tillis indica una lettera che il repubblicano della Carolina del Nord scrisse al vicepresidente Mike Pence a marzo chiedendo ulteriori test sul coronavirus. E nella sua prima campagna pubblicitaria quest’anno Gardner ha messo in evidenza le notizie locali sui suoi sforzi riusciti a importare maschere e kit di test Covid dall’Asia orientale al Colorado.

La settimana scorsa Gardner si è unito a tre dei suoi colleghi in gare difficili – Tillis, Collins e McSally – per firmare una lettera pubblica incoraggiare McConnell a includere la spesa per progetti di energia pulita nell’ultimo round di spesa per stimoli.

Liam Donovan, uno stratega repubblicano, ha affermato che questo tipo di negoziazione da parte dei senatori del GOP in via di estinzione nel disegno di legge sugli stimoli “ti dice tutto ciò che devi sapere” sullo stato delle elezioni e le aspettative che Trump si stia dirigendo verso la sconfitta.

“I membri vulnerabili hanno un disperato bisogno di qualcosa da fare mentre i loro ambiziosi colleghi in posti sicuri stanno cancellando il 2020 e pensando a come faranno e diranno ora nel 2024”, ha affermato Donovan.

Catturato in un legame

Tuttavia, la maggior parte dei candidati al Senato repubblicano si attiene strettamente al Presidente. È improbabile che i candidati del Senato repubblicano o McConnell rimproverino Trump direttamente, anche se il Presidente continua a seguire Biden. Per quanto tossico possa essere con i moderati suburbani, il marchio Trump rimane un collegamento chiave per i senatori del GOP con la base del partito. La scorsa settimana, ad esempio, Apparve Gardner insieme alla figlia presidenziale e alla consigliera della Casa Bianca Ivanka Trump a un evento ufficiale sulla cura dei bambini in Colorado.

Per gli altri candidati, la distanza tra loro e Trump non è nemmeno un’opzione. Gli agenti repubblicani affermano che in luoghi come la Carolina del Nord e l’Arizona, il destino dei senatori del GOP in carica sarà irrevocabilmente legato a Trump.

Ciò mette i senatori del GOP in pericolo in un dilemma. C’è poco incentivo per i repubblicani a rompere con il presidente e rischiare di perdere il sostegno della sua base, che costituisce una parte critica della coalizione GOP. Ma trarre qualsiasi contrasto con il Presidente, almeno su Covid, apre la porta alla conquista di quegli elettori che voteranno contro Trump e si opporterebbero altrimenti agli alleati del Presidente.

La McSally, che segue il suo sfidante democratico Mark Kelly in quasi tutti i sondaggi recenti, si ritrova coinvolta in questo vincolo.

Un recente sondaggio della CNN sugli elettori registrati in Arizona ha riscontrato che il 60% disapprova la gestione del coronavirus da parte di Trump, suggerendo che potrebbe esserci un’apertura per criticare il presidente o almeno distinguersi da lui. Ma il percorso verso la vittoria di McSally richiede che ogni elettore di Trump tira anche la leva per lei. Qualsiasi distanza che McSally cerca di mettere tra se stessa e Trump rischia di peggiorare le cose. Molte fonti repubblicane hanno riferito alla CNN di ritenere che McSally sia il più vulnerabile e che probabilmente perderà.

Le campagne di McSally e Tillis affermano che la loro attenzione sarà focalizzata sul contrasto tra loro e i loro avversari democratici su quale partito sarà nella posizione migliore per riaccendere l’economia. Ma la loro attenzione generale è fuori Trump – una forte indicazione che non c’è molto altro da guadagnare da un’associazione con il Presidente.

Segui i soldi

Il denaro repubblicano potrebbe anche iniziare a gravitare pesantemente sul lato del Senato del libro mastro. A giugno, i megadonatori del GOP Sheldon e Miriam Adelson hanno donato $ 25 milioni al Senate Leadership Fund di McConnell, dando al super PAC $ 97 milioni in banca alla fine del secondo trimestre. (Nello stesso periodo, la controparte democratica di SLF, Senate Majority PAC, ha raccolto $ 30 milioni e alla fine di giugno aveva $ 87 milioni in contanti.)

Il Comitato senatoriale repubblicano nazionale, nel frattempo, ha trascorso nella prima metà dell’anno tra $ 4 e 6 milioni in Nord Carolina, Colorado e Iowa, mentre ha speso poco più di $ 3,5 milioni nello stesso periodo nel Maine (dove al di fuori dei super PACs entrambe le parti hanno speso molto) e in Arizona.

Questo è il motivo per cui i super PAC da entrambe le parti hanno dato la priorità alle loro spese nelle ultime settimane. Secondo Kantar Media, la spesa pubblicitaria televisiva e digitale per le gare del Senato durante il mese di luglio è stata la più alta in Nord Carolina, Iowa e Colorado (insieme al Kansas, che ha un primario del Senato GOP competitivo ad agosto).

Ci sono alcuni a Washington che sono meno preoccupati delle circostanze del GOP. Scott Reed, il veterano stratega repubblicano che dirige il braccio politico della Camera di Commercio, ha suonato una nota di speranza sulla capacità dei senatori del primo mandato del GOP come Gardner e Tillis di concludere l’accordo sulla rielezione.

“La corsa presidenziale si restringerà e questa classe del Senato del 2014 è forte, forte e ben preparata per la vittoria”, ha detto Reed, che ha fatto eco ad altri repubblicani nel dare a Collins il miglior tiro dei quattro vulnerabili senatori del GOP di rielezione vincente.

Un anziano repubblicano che ha parlato con la CNN era più sconvolto dal fatto che Trump ha messo il partito a meno di 100 giorni prima delle elezioni. “Dove possiamo offendere? Zero posti”, ha detto questo repubblicano. “Dove sta giocando alla difesa? Tutti i posti di cui non dovrebbe preoccuparsi.”

David Wright della CNN ha contribuito a questa storia.

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