A principal talks to 8th-graders about school safety in Wellsville, New York. Many public schools in the US remain largely segregated.

La pericolosa ipocrisia dei liberali bianchi in gara

Ma questo non era materiale d’archivio di White Southerner degli anni ’60. Ciò è avvenuto lo scorso anno nella Contea di Howard, nel Maryland, una comunità suburbana che si vanta di integrazione razziale. Fu lì che i genitori bianchi progressisti si mobilitarono con altri gruppi per cercare di fermare un piano di integrazione scolastica che avrebbe indirizzato gli studenti poveri, che erano per lo più neri e marroni, a scuole più benestanti e più bianche.

Willie Flowers, il padre di due ragazzi di terza media nelle scuole della contea di Howard, rimase sbalordito dalla ferocia della resistenza. Dice che è stato un flashback al tipo di razzismo che ha incontrato frequentando le scuole con i bianchi nel sud.

“Vengo dall’Alabama e pensavo di sfuggire a quel tipo di assurdità”, afferma Flowers, che è presidente della NAACP Maryland State Conference. “Ci sono stati casi di bandiere confederate alle partite di football delle scuole superiori, epitaffi razziali”.

Nel 2020, il supporto bianco per il movimento Black Lives Matter è ad un massimo storico. Le persone sono comprando così tanti libri sull’antirazzismo che i rivenditori di libri hanno difficoltà a tenerli in magazzino. Un commentatore ha detto le proteste di George Floyd scoppiate questa primavera potrebbero portare a “passi audaci per affrontare la disuguaglianza sistemica razziale – audace, ampia azione riparativa”.

Eppure qualsiasi attacco contro il razzismo radicato si imbatterà in una delle barriere più formidabili per il vero cambiamento: i bravi bianchi.

I media amano concentrarsi sui cattivi facili che vengono beccati dai video dei cellulari che agiscono come razzisti. Ma alcuni studiosi e attivisti affermano che i bianchi sono bravi: la gente progressista negli Stati Blu, il genere chi avrebbe votato per Obama una terza volta se potessero, sono alcuni dei più tenaci sostenitori del razzismo sistemico.

Molti sono così pericolosi avversari del progresso razziale perché i loro obiettivi non possono vedere arrivare il loro razzismo – e spesso nemmeno loro. Gli studiosi affermano che queste persone sono spesso motivate dal razzismo inconscio che detestano ammettere e mascherare la loro ostilità razziale con termini dal suono innocuo come “scuole di quartiere” e “valori di proprietà”.

Non ci possono essere cambiamenti reali fino a quando i bianchi non saranno disposti a rinunciare a un po ‘di potere e risorse dove vivono, afferma Matthew Delmont, autore di “Why Busing Failed: Race, Media, and the National Resistance to School Desegregation”.

“Il segno che il cambiamento è reale in contrapposizione al simbolico è che le persone stanno apportando cambiamenti reali alle cose a loro vicine nei loro cortili, come sostenere alloggi più convenienti nel loro quartiere o programmi che integrerebbero le scuole”, afferma Delmont, un professore di storia al Dartmouth College.

Ma molti bianchi, dice, non sono mai stati disposti a fare questo passo.

“In generale, gli americani bianchi e le altre persone con uno status socio-economico devono essere disposti a rinunciare a qualcosa per avere una società più giusta ed equa”.

Perché le scuole integrate suscitano così tanta resistenza

Quando si tratta di questo problema, la storia non ispira molta fiducia. Ecco perché non è cambiato molto quello che uno studioso chiama “ground zero” per l’uguaglianza razziale: scuole e case.

Black Lives I segni della materia stanno comparendo su più prati della gente bianca oggi. Ma le statistiche suggeriscono che queste vite non contano tanto se più persone di colore iniziano a mandare i loro figli a scuola con i bambini bianchi.

Le scuole pubbliche in America rimangono altamente separate, non solo nel sud ma in molti stati blu e comunità progressiste.

Un preside parla con gli studenti della terza media della sicurezza scolastica a Wellsville, New York. Molte scuole pubbliche negli Stati Uniti rimangono in gran parte separate.
The Economic Policy Institute (EPI), un think tank no profit, pubblicato un report quest’anno che conclude che 60 anni dopo che la Corte Suprema ha dichiarato incostituzionali “separate ma uguali” scuole americane “rimangono fortemente separate da razza ed etnia”.

Ha affermato che meno del 13% degli studenti bianchi frequenta una scuola in cui la maggioranza degli studenti è nera, mentre quasi il 70% dei bambini neri frequenta tali scuole.

Sarebbe una storia scadente attribuire tutto questo fallimento ai meridionali bianchi. La resistenza al traffico di autobus in luoghi come Boston nei primi anni ’70 era altrettanto feroce come nel sud. Ma gli oppositori del Nord dell’integrazione scolastica hanno usato termini come “bus forzato” per mascherare la loro ostilità razziale.

Le proteste per l'integrazione delle scuole non sono nuove. Nel 1965 membri di un genitore & # 39; associazione picchettata al di fuori del Board of Education di Brooklyn, New York, contro una proposta di integrazione delle scuole pubbliche.

“In linea generale direbbero che non erano razzisti, e non sono come i razzisti nel sud, e che in realtà erano liberali e votati per i democratici”, afferma Delmont. “Ma quando si trattava del loro cortile, avevano una prospettiva diversa.”

Questi alti livelli di segregazione scolastica rimangono nonostante prova quell’integrazione andò a beneficio sia dei bianchi che dei neri al culmine della desegregazione scolastica dal 1964 al 1980. Le percentuali di diplomi delle scuole superiori e i punteggi dei test per gli studenti neri migliorarono significativamente durante quell’epoca, ma anche l’integrazione ridotto pregiudizio razziale tra i bianchi.

Sarebbe ingiusto affermare che tutti i genitori bianchi progressisti che indietreggiano nel cambiare la struttura razziale delle scuole pubbliche dei loro figli sono ipocriti. Alcuni dei loro comportamenti sono anche motivati ​​da qualcosa chiamato “accaparramento di opportunità”, afferma Delmont.

“Una volta che i genitori bianchi hanno accesso a un distretto scolastico che ritengono stia funzionando bene per i loro figli, provano a fare tutto il possibile per creare barriere intorno a esso per mantenere le risorse per se stessi e il loro numero molto piccolo di coetanei”, afferma.

Non tutta la resistenza può essere attribuita alla razza. Alcuni genitori della contea di Howard hanno detto che si sono opposti al piano di ridistribuzione della scuola perché danneggerebbe gli studenti meno abbienti, che erano principalmente neri e marroni, costringendoli a fare spostamenti più lunghi e perdere amici di lunga data. In occasione di riunioni pubbliche, molti hanno dichiarato di essere democratici e hanno lavorato per gruppi di giustizia sociale senza scopo di lucro, secondo una storia del New York Times sulla lotta per ridistruire la scuola.
I manifestanti portano cartelli contro gli scuolabus forzati al di fuori di una convenzione dei leader democratici a Louisville, Kentucky, il 23 novembre 1975.
I loro sforzi fallirono, però. Contea di Howard ha adottato il piano nel novembre dello scorso anno. Il piano si basa sull’integrazione socio-economica (la Corte suprema non consente più piani di integrazione basati sulla razza), ma cambierà la composizione razziale di alcune scuole perché molti dei poveri studenti che verranno inviati a scuole più abbienti e più bianche sono neri o marroni.

Flowers dice che è ancora arrabbiato per le tensioni razziali esposte nell’episodio. È stato anche scioccato dalla resistenza perché la Contea di Howard comprende Columbia, una delle prime comunità integrate pianificate della nazione. Dice anche che alcuni degli oppositori del piano scolastico erano neri.

“La sorpresa è stata la risposta negativa, il vetriolo, la resistenza non solo delle famiglie bianche ma anche di altri gruppi etnici”, afferma. “Sono venuti tutti fortemente contro l’idea di avere le loro famiglie nelle scuole con bambini afroamericani”.

Perché le città americane rimangono in gran parte separate

C’è anche una lunga tradizione di resistenza dei bianchi agli alloggi razzialmente integrati. Il Rev. Martin Luther King Jr. una volta disse che alcune delle persone più piene di odio che incontrò erano residenti bianchi a Chicago che resistettero a una campagna di edilizia abitativa guidata da lui nel 1966. Durante una marcia, King fu colpito alla testa con una pietra. È una delle poche volte in cui ha mostrato paura davanti alla telecamera.

Quel tipo di resistenza è evaporato oggi. Molti bianchi accettano molto di più le persone di colore nei loro quartieri. Ma se troppe minoranze razziali si trasferiscono, molti bianchi iniziano a noleggiare furgoni in movimento. Questo fenomeno è così comune che i sociologi hanno un nome per esso: un “punto di svolta” razziale.

Il presidente Trump ha evocato quella storia di recente quando ha citato il suo ripristino di una legge sull’edilizia abitativa aveva lo scopo di combattere la segregazione residenziale.

In un messaggio pubblicato su Twitter, Trump ha detto “tutte le persone che vivono il loro sogno di stile di vita suburbano che non sarai più infastidito o ferito finanziariamente dalla costruzione di alloggi a basso reddito nel tuo quartiere”.

Le sorelle Corlia, Kayla, Aaliyah e Kaylen Smith stanno sulla loro veranda davanti al B.W. Progetto abitativo Cooper a New Orleans.

I sobborghi statunitensi stanno diventando sempre più diversificati – lo dimostrano gli incroci democratici con gli elettori suburbani.

“Ma la segregazione Bianco-Nero rimane sorprendentemente alta”, afferma Richard D. Kahlenberg, un’autorità per la segregazione abitativa, in un recente articolo scritto insieme a Kimberly Quick, studioso e collaboratore della Century Foundation, un gruppo di esperti progressisti.

Entrambi hanno citato due “fatti sorprendenti” sulla segregazione abitativa:

“I neri della classe media vivono in quartieri con tassi di povertà più elevati rispetto ai bianchi a basso reddito; e le famiglie afroamericane guidate da un individuo con una laurea hanno in media meno ricchezza rispetto alle famiglie bianche guidate da un individuo che non ha un diploma di scuola superiore “.

In che modo la segregazione abitativa persiste decenni dopo leggi come la Fair Housing Act del 1968, che vietava l’affitto, l’acquisto e il finanziamento di case basate su razza, religione, origine nazionale o genere?

Due parole: leggi di zonizzazione.

I leader politici possono ancora impedire alle persone nere e marroni di trasferirsi in comunità più bianche e benestanti utilizzando leggi di esclusione delle zone che impediscono la costruzione di alloggi o appartamenti a basso reddito, affermano studiosi e attivisti.

Un quartiere di periferia a Elmont, New York. Nonostante le leggi contro la discriminazione in materia abitativa, molte città americane rimangono razzialmente separate.
Questo alto grado di segregazione residenziale non è limitato agli stati rossi. Alcuni degli alloggi più razzialmente separati sono presenti città progressiste come Chicago.

Questo scontro tra la politica del proprietario di una casa bianca e le leggi di suddivisione in zone che rendono possibile il loro isolamento razziale può portare ad alcuni strani aspetti visivi, afferma Omar Wasow, assistente professore di politica all’Università di Princeton. Wasow afferma che la politica abitativa è “ground zero” per l’uguaglianza razziale perché modella l’accesso a buone scuole e posti di lavoro, nonché la capacità di costruire ricchezza.

“Ci sono persone nella città di Princeton che avranno un cartello Black Lives Matter sul loro prato e un cartello che dice” Adoriamo i nostri vicini musulmani “, ma si oppongono al cambiamento delle politiche di zonizzazione che dicono che devi avere un acro e mezzo per casa “, dice.

“Ciò significa: ‘Amiamo i nostri vicini musulmani, purché siano milionari”.

Che aspetto ha il vero cambiamento

Ci sono stati molti esempi di bianchi americani progressisti che sono disposti a rinunciare a qualcosa per il progresso razziale che va oltre il simbolismo.

Viola Liuzzo, una casalinga di Detroit bianca, ha dato la vita per i diritti di voto dei neri quando è stata uccisa dai razzisti durante la campagna di Selma nel 1965. I bianchi hanno votato per programmi come Obamacare che hanno tassato in modo sproporzionato i ricchi per aiutare i neri e i marroni. Alcune famiglie bianche insistono nel mandare i loro figli in scuole pubbliche di diversa razza e fanno del loro meglio per adorare in comunità integrate e vivono in quartieri di razza mista.

James Juanillo pone con un messaggio di gesso scritto fuori dalla sua casa a San Francisco, in California, il 14 giugno 2020.

Ci sono anche leader della città bianca, degli affari e dei civili che stanno spingendo per un profondo cambiamento razziale.

Wasow cita funzionari in luoghi come Minneapolis, Minnesota, che hanno recentemente votato “upzone” la loro città approvando leggi di zonizzazione che consentono la costruzione di più appartamenti. Cita anche l’esempio del sobborgo del New Jersey di Mount Laurel, che una volta aveva politiche di zonizzazione che escludevano le famiglie a basso reddito fino a quando una serie di battaglie giudiziarie costrinse il comune a cambiare le sue leggi di zonizzazione per creare alloggi più convenienti.
Questo cambiamento ha portato a precipitare valori di proprietà e scuole piene di criminalità? Non secondo uno studio molto propagandato è stato recentemente citato dal New York Times. Uno sviluppo abitativo di Mount Laurel, progettato per attirare più persone a basso reddito, si è ora unito in modo così uniforme con la comunità che un decennio dopo la maggior parte dei suoi vicini nelle suddivisioni vicine non potevano nemmeno nominarlo, secondo il libro “Arrampicata sul Monte Laurel“.

Anche i benefici della desegregazione scolastica sono ben documentati, afferma Delmont, il professore di Dartmouth. Dice che la diffusione di risorse educative in un’area metropolitana ha dimostrato di migliorare quella comunità. Dice che c’è anche un motivo egoistico per cui i genitori bianchi non dovrebbero temere le scuole integrate razzialmente.

“Non stai insegnando ai tuoi figli a funzionare come adulti nel mondo come sembra oggi se non sperimentano l’integrazione prima di entrare nella forza lavoro”, afferma.

Tuttavia, molti bianchi hanno un talento per evitare quelle scelte, dice Shannon Sullivan, autore di “I bravi bianchi: il problema dell’antirazzismo bianco borghese”.
Il preside Sandra Soto della Public School 705 - una scuola elementare a Brooklyn - si rivolge a un raduno di genitori nel 2016. Un programma pilota ha permesso a sette scuole elementari di New York City di modificare le loro politiche di ammissione per favorire la diversità mettendo da parte posti per bambini a basso reddito .

Alcuni lo fanno incolpando i bianchi di classe inferiore per il razzismo in corso. Abbracciano uno stile di vita di “bontà della classe media bianca” – dicendo le cose giuste sulla razza ed evitando atti palesi di ostilità razziale – ma usano questa bontà come un meccanismo per deviare la responsabilità e proteggere il loro status di bianchi.

Molti bianchi progressisti spesso non sono consapevoli di questa deflessione, afferma Sullivan. Non si prefiggono di escludere intenzionalmente persone di colore dalle loro scuole o quartieri pubblici. Nel suo libro, afferma che molti di questi tentativi di proteggere il loro status “operano inconsciamente ma esistono comunque e sono efficaci”. Una delle strategie di deflessione più popolari è chiedere la riconciliazione razziale, afferma Sullivan.

“La riconciliazione riguarda i bianchi che non si sentono a disagio”, afferma. “Non lo caratterizzerebbero in questo modo, ma vogliono solo non sentirsi a disagio e questo non li fa sentire come se fossero bravi se ci sono delle persone di colore che sono arrabbiate là fuori”.

Mentre gli americani discutono ora su come andare avanti, Sullivan afferma che preferisce che i suoi compagni bianchi si concentrino su un’altra parola.

“Voglio sapere della giustizia”, ​​afferma. Voglio sapere di cose che ripristinano le comunità che sono state distrutte. Non voglio sapere come possiamo far sentire di nuovo a nostro agio i bianchi. ”

Giustizia, tuttavia, spesso significa rinunciare a qualche potere o condividere risorse. Questo è un passo che molti buoni bianchi americani non sono stati disposti a fare. Quando è stata l’ultima volta che hai sentito qualcuno parlare apertamente di perseguire l’integrazione? Tale ottimismo razziale sembra quasi caratteristico, come una reliquia di un’altra epoca.

Forse le proteste di George Floyd cambieranno quel pessimismo razziale. È stimolante vedere il “Muro delle madri bianche” sfidare proiettili di gomma e gas lacrimogeni per la giustizia razziale. E sì, è rassicurante vedere i bianchi comprare libri come “Come essere un antirazzista“.

Tutto è meglio dell’ostilità razziale che era così pervasiva prima.

Ma ecco una verità scomoda che molti neri e marroni conoscono per la loro amara esperienza:

A meno che più bianchi non siano disposti a rinunciare a qualcosa per cambiare la composizione razziale del luogo in cui vivono e mandare i propri figli a scuola, non ci sarà un vero risveglio razziale in America.

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